Even Cowgirls Get the Blues: One of Van Sant’s Weakest Films

even_cowgirls_get_the_blues_poster_gus_van_santIn 1993, avoiding typecasting as a director with narrow (male-oriented) range, Van Sant made a radical shift from the all-male terrain of “My Own Private Idaho” to the nearly all-female turf of Tom Robbins’ feminist manifesto, “Even Cowgirls Get the Blues.”






Grade: C (* 1/2* out of *****)

His first flop, both commercially and artistically, “Even Cowgirls” was the equivalent of the “sophomore jinx” that Soderbergh had experienced with his second feature, “Kafka,” in 1991, after the strong impact of “sex lies and videotape.” Except that in Van Sant’s case, it was his fourth feature, excluding “Alice in Hollywood.”

Gay Directors, Gay Films? By Emanuel Levy (Columbia University Press, August 2015).

The movie boasted Van Sant’s biggest budget ($8.5 million) to date, and a large eclectic cast, including Uma Thurman, John Hurt, Keanu Reeves, and a newcomer, River Phoenix’s younger sister, Rain (at River’s own suggestion).  Testing poorly, the film was worked and reworked, but the end result remained disappointing.  In my view, “Even Cowgirls” is one of weakest films Van Sant has made.

even_cowgirls_get_the_blues_7_thurman_gus_van_santGoing into the film promised a different kind of challenge and fun, and Van Sant was glad to announce that in “’Even Cowgirls,’ you don’t really get this sex-object angle, although at the same time you get the feeling that the writer is living in a fantasy in sex-object land. It’s sort of this other world, a city of women.  The whole project is a great women’s film.”

In this particular case, like Almodovar, Van Sant evoked the spirit of the great gay “woman’s director” George Cukor:  “It’s a chance to make the ultimate remake of ‘The Women,’ which is a beautiful Cukor film from the 1930s.[i]

even_cowgirls_get_the_blues_6_reeves_gus_van_santThe reality of this film, however, proved much different.  The most original element about this misconceived picture is its title, deriving of course from the novel–it’s hard to beat that.  Barely a year before she would be catapulted to stardom in Quentin Tarantino’s “Pulp Fiction,” Uma Thurman stars as Sissy, a woman destined to be the world’s greatest hitchhiker.  Flaunting nearly flawless beauty and oversized thumbs, she is crisscrossing the country.  Due to her large thumbs, Sissy grows up to become a beautiful woman and a champion hitchhiker.  In due time, she serves as the chief model for the Countess (John Hurt), a transsexual from Mississippi who has made a fortune in the hygiene industry.  Her lucrative career involves work as a spokesperson for the Yoni Ym line of women’s products made by the Countess.  In the 1970s, the Countess summons Sissy, who is still a virgin, to Manhattan to meet Julian Gitche (Keanu Reeves), a Native American artist who’s asthmatic.  In a typical Van Santian mode, the mating between the two fails.  Sissy incurs the wrath of the government, when she joins a group of radical cowgirls who live in Rubber Rose, the Countess’ commune in the Dakota Badlands.  Fellow cowgirl Delores Del Ruby (Lorraine Bracco) sees the migration of the whopping crane as crucial to their political battle with the FBI.

even_cowgirls_get_the_blues_4_thurman_gus_van_santDuring the long days and nights on the Rubber Rose Ranch, Sissy befriends the beautiful Bonanza Jellybean (Rain Phoenix), who finds a new use for Sissy’s thumbs.  A mysterious foreigner, known only as the Chink (Pat Morita), enters into Sissy’s world. Describing himself as the guardian of the universe’s secrets, the Chink offers to pass his wisdom onto her.  The long, verbose nocturnal scenes between Sissy and Chink are boring, almost bringing the film to a halt.

even_cowgirls_get_the_blues_2_thurman_gus_van_santMost of the tale is set within the ranch where the cowgirls are led by Bonanaza who becomes Sissy’s lover.  Violence erupts, when one of Sissy’s thumbs is amputated. She continues to travel, while keeping contact with Bonanza.  From that point on, the narrative, thin in the first place, loses the little energy that it has.  The cowgirls hold hostage the country’s last surviving flock of cranes.  Sissy arrives just in time to witness the cowgirls and the ranchers holding off the authorities who demand custody of the cranes.  The cowgirls decide to surrender, but in the process Bonanza gets killed by the ruthless government agents.  In the unsatisfying resolution, the Chink, who had been living with Sissy and Delores, leaves for Florida.

even_cowgirls_get_the_blues_1_graham_gus_van_sant“Even Cowgirls” lacks the narrative momentum, distinctive rhythm, and the lyrical touches of Van Sant’s previous efforts. Thematically, though, “Even Cowgirls” belongs to Van Sant’s distinctive universe.  All of his films are structured as odysseys of outsiders, journeys that celebrate the openness and endless possibilities of American life on the road.  The oversized thumbs of Sissy make her an outcast who very much belongs to Van Sant’s gallery of outsiders, and her odyssey is just as random and unpredictable as theirs.  In his good films, “Mala Noche,” “Drugstore Cowboy,” and “My Own Private Idaho,” the stories are told through the subjective perspective of their characters.  “Even Cowgirls” failed due to its lack of clear perspective and consistent P.O.V. The protagonist, Sissy, remains, as Van Sant himself has said, “An object that you’re watching, as opposed to someone you’re watching the world through.”

Though it was nice to see Van Sant working with a diverse group of talented actresses, such as Thurman and Bracco, he didn’t get particularly strong performances from them. Coming right after “My Own Private Idaho,” and serving as the opening night of the prestigious Toronto Film Festival, made the film all the more visible and vulnerable to criticism.  Fine Line, which distributed the film, took a major loss.


xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88