Julieta (2016): Almodovar’s Return to Subtle Cinema of Women

julieta_poster_almodovarAfter making the inconsequential airplane farce I’m So Excited! (arguably his weakest film in a career spanning 36 years), Pedro Almodovar is back on terra firma with Julieta, a femme-driven tale that justifies his title as a great woman’s director, or rather a filmmaker who has specialized in telling emotionally touching stories about all kinds of women–of various ages, social classes, professions.

Julieta has already opened in Spain, but it receives its high-prtofile international premiere at the Cannes Film Festival (in competition).  Almodovar has received the Best Director Prize at Cannes Festival in 1999 for All About My Mother, my all-time favorite film of his.



julieta_almodovarSony Pictures Classics, the loyal distributor of Almodovar’s films, will release Julieta in the US in December, during the awards season, though the film has already received mixed reviews in Spain and Cannes Festival, and the word of mouth is also not particularly strong.

At this point in his career, Almodovar, who is 66, and has made 20 films since his 1980 debut, is a reliable director and perhaps one of the few who has made four masterpieces in a row: All About My Mother, which won the Best Foreign Language Film Oscar in 1999; Talk to Her, which won Best Writing Oscar in 2002; Bad Education, which opened the 2004 Cannes Film Festival, and Volver, which garnered Best Actress Oscar nomination on its leading lady Penelope Cruz in 2006.

In some of its themes and characters, Julieta recalls several of the aforementioned films, though it doesn’t display anymore the status and vision of Almodovar as Spain’s enfant terrible.  The new film hails from the more mature Spaniard, which may explain why it is too conventional, too fractured for its own good, and–surprisingly–a bit flat.

julieta_5_almodovarLoosely adapted from three Canada-set short stories by Nobel Prize-winner Alice Munro, this straight (but not straightforward) tale centers on a woman who’s a Spanish Classicist who loves teaching, played by two actresses, Adriana Ugarte as the youngster, and then Emma Suarez as the middle-aged heroine.

A rather somber, even gloomy tale of love and loss, Julieta depicts a woman who falls hard in love, bears a child out of the wedlock, and then goes through a series of disappointments and tragedies that include the loss of the two men she had loved, estrangement from her only daughter, and death of most people who had mattered in her life.

Upon acquiring Munro’s book Runaway, (which is briefly displayed as a prop in Almodovar’s The Skin I Lived In), initially, the director planned to translate three of its stories–“Chance,” “Soon” and “Silence”–into would have become his first English-language production, to be set in New York (rather than Canada) and to star Meryl Streep!  For various reasons, he then abandoned that plan.

julieta_4_almodovarWhen the tale begins, the titular heroine (played by Suarez), now in her fifties, decides to leave her lush Madrid apartment and move to Portugal with her lover Lorenzo (Dario Grandinetti, who had appeared in Almodovar’s Talk to Her). In a chance encounter on the street (a common device in the director’s work), she meets Bea (Michelle Jenner), the best friend of her daughter Antia, and is shocked to learn that Antia was in Lake Cuomo with her children.

Julieta had not seen her daughter for a long time–ever since the latter attended a religious retreat– despite her efforts and those of private detectives to locate her.  Both nostalgic about the past and pragmatic about the present, Julieta rents an apartment in the same house where she had once raised Antia. Out of desperation, Julieta begins writing letters to her daughter, hoping to reconnect with her.

julieta_3_almodovarIn the film’s first flashback, set on a train, which is perhaps homage to Hitchcock’s 1951 cult movie, Strangers on a Train, we are introduced to the younger Julieta (now played by Ugarte), where she meets a handsome man, Xoan (Daniel Grao), who turns out to be a married fisherman from Galicia, whose wife is in coma.  One thing leads to another and the two have quick sex on the train, after which Julieta gets knocked up and gives birth to a girl.

Years later, unfazed, Julieta shows up at the fisherman’s seaside residence on a day which “happens” to be the funeral day of his wife. The housekeeper Marian (Almodovar’s regular Rossy de Palma) immediately dislikes her, but Xoan, despite dating a new, younger woman, encourages Julieta t0 stay on so that they can raise Antia together.

From that point on, the melodrama becomes too sketchy in trying to explore the relationships between Julieta and her own parents, and especially the complicated bond between Julieta and her own daughter Antia.  Unlike such wonderful sagas as All About My Mother, in which various intergenerational bonds (mother and son, a nun and her parents), or High Heels (mother and daughter), the proceedings in Julieta feel schematic and a tad too shallow–especially by Almodovar’s  standards.

I am mot sure how long Almodovar has worked on the scenario, but unlike previous ones, this one has a convoluted structure, too many transitions from past to present and then back to the past, several unresolved relationships, and more than one mystery that remains unexplained until the very end.

More important problems are manifest in the lack of dynamic energy in both the narrative and the visual imagery, two of the auteur’s signature pieces.  For a move whose running time is only 96 minutes, a good deal of information about the characters, their complex relationships, and ultimate fate is conveyed through voice-over narration, letters that are read loud by the writers or recipients, and telephone conversations, all strategies that lack emotional immediacy and increase the distance between the viewers and the characters.

julieta_2_almodovarThough technically solid, and for the most part engaging, Julieta is a second-tier Almodovar feature, lacking the customary freshness, raw emotionalism, and committed passion to the story and characters that Almodovar has evinced in his best work. Additionally, there is not much humor and the sex scenes are brief and generic, serving more as plot points than as expressions of eros or love.



xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88