Sunset Boulevard Vs. Streetcar Named Desire: Billy Wilder Influenced by Tennessee Williams?

a_streetcar_named_desire_5_maldenI recently had the opportunity to revisit, within one day apart, Elia Kazan’s 1951 masterpiece, A Streetcar Named Desire, based on Tennessee Williams’ best-known play, and Billy Wilder’s 1950 Sunset Boulevard, courtesy of Turner Classics Movies (TCM).

 

a_streetcar_named_desire_4_maldenWhile the movies are vastly different, there are some striking similarities between their narratives and especially screen heroines, Blanche DuBois, played by Vivien Leigh in an Oscar-winning turn, in Streetcar Named Desire, and Norma Desmond, played by Gloria Swanson in her most famous (and Oscar-nominated) role in Sunset Boulevard.

a_streetcar_named_desire_1_maldenKazan’s screen version came out in 1951, a year before Wilder’s Sunset Boulevard, but Williams play ran on Broadway (and won a Pulitzer Prize) in 1948, two years before Sunset was released theatrically.

Age and Beauty

The elder of two sisters, Blanche DuBois is supposed to be in early 30s, and Norma around 50, though both women pretend to be much younger than their respective biological ages.  (In All About Eve, Bette Davis’ Margo Channing is going through a major professional and personal crisis when she turns 40).

Though Blanche’s profession is school teaching and not acting or stardom, as is the case with Norma, she is highly aware of being damaged goods, due to her age and lack of marital status.

a_Streetcar_Named_Desire_2_brandoFragile Lilies or Monsters

Both women behave like fragile lilies, though deep down they are stronger than it would seem–or they would allow to. Having been married very briefly to a young guy who was a latent homosexual and shot himself on their wedding night (the shot is heard twice, but we never see his face), fading Southern belles Blanche bow realizes that her last and only chance to get married and assume respectability is with Mitch (played by Karl Malden), an initially naïve, working class lad still living with his domineering mother.

Sexual Aggressors or Predators

sunset_boulevard_5_swanson_holdenBoth women either profess or are made to confess that they favor younger men for sex and company.

But the most striking resemblance is in the last act of these films, as both self-delusional women slowly descent into madness and need to be taken away from their place.  Having been brutally raped by her brother-in-law, Stanley Kowalski, while her sister Stella is in the hospital giving birth, Blanche is taken in the last scene to a mental asylum.

Similarly, the turning point in the already-troubled relationship of Norma and her gigolo-wannabe screenwriter Joe (William Holden), is when he threatens to leave her and begins acking his stuff.  Deeply upset, Norma shoots him three times, twice in the back and once in the stomach, before he falls into the swimming pool (from which place his corpse narrates the tale in one long flashback).

sunset_boulevard_4_swanson_holdenWhen the police and press arrive, the only way to get Norma out of her house, which has become a castle and a prison) is to play by her own delusions and pretend that Cecil B. DeMille is there to shoot another great picture with her.  Norma’s descent into madness is depicted graphically when she goes down the stairs, while her butler (and ex-husband) Max (Eric Von Stroheim), gets the lighting and action going.

One Last Memorable Line

a _streetcar_named_desire_Kim_Hunter_3Both Blanche and Norma utter one great and memorable last line, which has entered into movie (and pop culture) lore.

 

 

 

 

Blanche says, “Whoever you are, I have always depended on the kindness of strangers,” while being taken away by the asylum’s administrator.

sunset_boulevard_3Norma says, “I’m ready for my close-up Mr. DeMille.”

 

 

 

 

 

sunset_boulevard_1

 

 

 

 

 

 

 

In many other ways, Williams’ play was ahead of its time:

His depiction of Blanche’s “loose morality” is at first non-judgmental, the fact that she had slept with many strangers while staying in a dubious and shabby hotel.  Later on, there is also implication of prostitution.

Through his relentless investigations, Stanley discovers (and then reveals to Stella) that Blanche was forced to give up her teaching post, when she was caught having an affair with one of her high school students.

This issue of sexual abuse of students by their teachers (often mature women with younger boys) has been in the news over the past two decades or so, but it was unheard of (or at least not discussed openly in the media) and thus ahead of its times in the 1940s, when Williams wrote his play.

Streetcar Named Desire also contains the most emotionally cruel scene I have seen in a Hollywood film.  Having heard of her dubious sexual and moral past, Mitch confronts Blanche directly.  He forces her to be seen–for the first time–in full light; all of their previous outings have been at night in the dark.  When she pleads with him, “Please marry me, Mitch,” he responds, “I don’t want to marry you.  You’re are not CLEAN.”

Mama Boy

a_streetcar_named_desire_3_malden

Karl Malden as Mama Boy? You bet, winning Supporting Actor Oscar for it.

Speaking of Mitch’s character, Williams reverses to stereotype of “Mama’s Boy,” usually applied to young and effeminate guys (John Kerr in Minnelli’s Tea and Sympathy; Anthony Perkins in Hitchcock’s Psycho).  In contrast, in Streetcar, Mitch is a middle aged, masculine, working class lad still dominated by his (unseen) mother.  Upon meeting Blanche and falling for her, he wants to take her home to meet his mother.  And later on, Mitch tells Blanche that his mother wished to know more about her, like what is her age?

 

 

 

 

 

 

 

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88