Sophie’s Choice (1982): Alan Pakula’s Adaptation of William Styron’s Novel, Starring Meryl Streep, Kevin Kline, Peter MacNicol

Director Alan J. Pakula adapted to the screen William Styron’s powerful, acclaimed novel about a Polish immigrant, Sophie Zawistowska (Meryl Streep), living in Brooklyn after WWII.

 

Grade: B+ (***1/2 out of *****)

Sophie’s Choice
Sophie's Choice1.jpg

Theatrical release poster

She befriends a Southern writer, Stingo (Peter MacNicol), who lives in her building, who becomes intrigue with her and her lover Nathan Landau (Kevin Kline).

The trio, consisting of a Catholic Sophie, Jewish Nathan, and Protestant Sting, form a bizarre but intimate friendship. Gradually, Stingo (who Streep initially calls Stinko) learns the horrific story of Sophie as a concentration camp survivor, who was forced to make the most horrible “choice” a parent can make in order to survive the ordeal. The revelation leads to a disastrous ending for the central couple.

As writer and helmer, Pakula treats the story with respect and faithfulness, and though he manages to avoid sentimentality, two crucial elements are missing to make the film truly great: Authenticity (it looks and feels too much like a Hollywood movie) and emotional impact.

The flashback structure and narration (by Josef Sommer as the adult Stingo) may be too conventional for such a powerful story, which is overlong (157 minutes), too episodic, and occasionally plodding in pace.

At the time, some critics complain that film was too garish in its visuals and not illuminating enough in terms of characterization and ideas.

The strategy of Pakula here, unlike that taken in Klute, is too mainstream for the source material.  That 1971 film was also a character study of a strong and powerful femme, played by Jane Fonda in a deservedly Oscar winning performance.

And it did not help that the script condensed the rich novel by omitting major characters and events, which turned the take into an essentially three-character psychological melodrama.

There was also some resentment that Sophie’s Choice was positioned by the studio as a must-see event film, released in time for Oscar considerations.

Acting-wise, the film is uneven: MacNicol may be too young and immature as a partner for Streep (he feels more like her brother), whereas Kline is unrestrained by his director, leading to some big and wild hysterical scenes.

Competently produced, the film benefits from a vigorous cinematography by ace Cuban-born Nestor Almendros.

The movie was greeted with mixed to favorable reviews, which helped the otherwise disturbing film succeed at the box office.

Despite the film’s flaws, and the mixed reviews, Streep received unanimously rave reviews, which cemented her status as the most accomplished actress of her (and any) generation.

The image of the sickly and saintly Sophie, all pale and white (like wearing a mask) as she recollects the ordeal in flashbacks, lingers in memory.

End Note:

The weaknesses of Sophie’s Choice became more apparent on my second viewing of the film.  Structurally, the tale is divided into four parts, with the first, in which the three characters are introduced being the best, and the last, in which Sophie reveals her secret (choice) the weakest.

Even so, the film is emotionally engaging if not totally absorbing, and as such deserved to be seen, not least for adding anther panel the the literature and films about the Holocaust.

 

Oscar Nominations: 5

Actress: Meryl Streep

Screenplay (Adapted): Alan J. Pakula

Cinematography: Nestor Almendros

Original Score: Marvin Hamlisch

Costume Design: Albert Wolsky

Oscar Awards: 1

Actress

Oscar Context:

In 1982, the winners of the Adapted Screenplay Oscar were Costa-Gavras and Donald Stewart for “Missing,” and John Williams nabbed the Scoring Oscar for Spielberg’s “E.T.”

“Gandhi,” which swept most of the Oscars in 1982, including Best Picture, also won the Cinematography Oscar for Billy Williams and Ronnie Taylor, and the Costume Oscar for John Mollo and Bhanu Athaiya.

Cast
Meryl Streep as Zofia “Sophie” Zawistowska
Kevin Kline as Nathan Landau
Peter MacNicol as Stingo
Greta Turken as Leslie Lapidus
Rita Karin as Yetta Zimmerman
Stephen D. Newman as Larry Landau
Josh Mostel as Morris Fink
Marcell Rosenblatt as Astrid Weinstein
Moishe Rosenfeld as Moishe Rosenblum
Robin Bartlett as Lillian Grossman
Eugene Lipinski as Polish professor
John Rothman as Librarian
Neddim Prohic as Józef
Katharina Thalbach as Wanda
Jennifer Lawn as Eva Zawistowska
Adrian Kalitka as Jan Zawistowski
Joseph Leon as Dr. Blackstock
David Wohl as English teacher
Nina Polan as Woman in English Class
Vida Jerman as female SS guard
Josef Sommer as the Narrator (Stingo as an adult)
Karlheinz Hackl as SS doctor
Günther Maria Halmer [de] as Rudolf Höss
Credits:

Universal (ITS Entertainment Presentation of a Pakula-Barish production)

Directed by Alan J. Pakula
Screenplay by Alan J. Pakula, based on “Sophie’s Choice,” 1999 novel by William Styron
Produced by Alan J. Pakula, Keith Barish, William C. Gerrity, Martin Starger

Cinematography Nestor Almendros
Edited by Evan A. Lottman
Music by Marvin Hamlisch

Production companies: ITC Entertainment, Keith Barish Productions

Distributed by Universal Pictures

Release dates: Dec 8, 1982 (premiere), Dec 10, 1982 (US)

Running time: 151 minutes
Budget: $9 million
Box office: $30 million

 

 

 

 

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88