Smart People (2008): Jude Poirier and Noam Murro’s Directing Debut, Serio Comedy about Dysfunctional Family, Starring Dennis Quaid and Sarah Jessica Parker

Miramax April 11

Sundance Film Fest 2008 (Premieres)–Novelist Mark Jude Poirier and commercials director Noam Murro make a decent (but not great) directorial debut in Smart People.

It is yet another brightly scripted serio-comedy about dysfunctional family headed by a single father, who’s an emotionally reserved professor.

Shown in the Premiere Section at the 2007 Sundance Film Fest, “Smart People” will be released by Miramax on April 11, first in big cities then across the country.

In many ways, “Smart people” characterizes other features at Sundance this year, pointing out to some of the problems of this high-profile section. Genre-wise, dysfunctional families may be the flavor of the year, and the same goes for the prevalent tone, darkly humorous.

Add to it a name cast, with actors such as Dennis Quaid and Sarah Jessica Parker, who make low-budget indies so that they can stretch and shake off their more established screen images, and you have a formula for a typical Sundance premiere, a middling film, though one with sufficiently decent ingredients to make it worth attending.

It may be a coincidence, but, after a long absence, university professors seem to be in as screen characters in Hollywood melodramas. This season alone, we saw Robert Redford in “Lambs for Lions, Kevin Spacey as MIT instructor in “21,” Dennis Quaid in this picture, and Richard Jenkins in Tom McCarthy’s upcoming “The Visitor,” which played at Sundance and Toronto last year, but is being released now by Overture Films. (See End Note)

Though occasionally sprinkled with witty dialogue, the film suffers from two problems. First, it lacks dramatic momentum or strong narrative pull, a combined result of the fact that the scribe is a novelist and the director is a first-timer, who comes from the world of commercials. Second, and more importantly, as written and acted, the secondary characters are far more interesting than the leads, so we are always happy when the yarn switches to Thomas Hayden Church and Ellen Page, who both give terrific performances. (Both Church and Page have recently been nominated for Oscars).

Dennis Quaid plays Lawrence Wetherhold, an intellectually arrogant middle-aged professor, a cranky man who doesn’t care about his students; not only does he not remember their names, he’s also reluctant to encourage the bright ones in his classes. Like Redford’s character in “Lambs for Lions,” he is a once upon a time idealistic and ambitious academic, who is now emotionally burnt out and bitter, due to the rejection of his work on cultural criticism by various publishers.

Back home, life is not much rosier. Lawrence is a widower living with his two adult children, a college-aged son James (Ashton Holmes, who made a strong impression as Viggo Mortensen’s son in “History of Violence) and a precocious daughter Vanessa (Ellen Page of “Juno” Fame), a Republican idolizing Reagan. Things change when Lawrence’s adopted brother Chuck (Church), a stoner and lay-about, suddenly shows up, seeking financial help.

Melodrama kicks in when Lawrence suffers a seizure and is sent to the hospital, where he meets (or rather remeets) Janet (Parker), a doctor who once took his literature class as a freshman. Of course, Lawrence has no recollection of her. However, he is not entirely closed-minded to what the encounter suggests or promises, and gradually a tentative romance begins to take shape.

Early on, Lawrence comes across as a stereotypical academic, an acerbic, self-absorbed lit professor, who likes to be in control but life handles him one blow after another–until his well-thought-out world comes to a crash, forcing him to change.

Indeed, as a character, Janet belongs to a tradition of countless women in Hollywood screwball comedies whose main purpose is to transform–defrost–and shatter completely the academic out of his ivory tower and isolated milieu. (The classic formulation of this type of male-female relationship is still in Howard Hawks’ “Bringing Up Baby” with Katharine Hepburn and Cary Grant).

Unfortunately for the picture as a whole, a far more interesting relationship prevails between the intense and smart Vanessa, who’s a solitary high school senior, and the quirky Chuck, who despite malfunctioning can relate to the young girl and understand her frustrations and sense of loss better than her educated but emotionally detached dad. Chuck gets Vanessa to talk, to express repressed emotions, and she’s particularly relaxed and funny in a scene when she’s stoned, and later on in a bar, where she gets tipsy.

Since Murro’s background is in advertising, the movie has a glossy facade, but it’s also too episodic, lacking strong drive or dramatic continuity. As if aware of this problem, the helmer fills the soundtrack with songs and lyrics illustrate or accentuate the characters’ emotions and verbal expressions in the most obvious ways.

Possibly limited by their roles, Dennis Quaid and Sarah Jessica Parker look right and acquit themselves honorably–but no more. Ultimately, it’s the brilliant Ellen Page and Thomas Hayden Hayden who bring sparks and energy, elevating in their scenes the film to a more enjoyable plateau than it has right to be.

End Note

Of the four films sets in academe, Tom McCarthy’s “The Visitor” is the most interesting and politically relevant.

Cast

Lawrence Wetherhold (Dennis Quaid)
Janet (Sarah Jessica Parker)
Chuck (Thomas Haden Church)
Vanessa (Ellen Page)
James (Ashton Holmes)

Credits

A Miramax Films release, presented with Groundswell Prods., in association with Sherezade, Visitor Pictures, of a Corduroy Films, Table Top Films production, in association with QED Intl.
Produced by Bridget Johnson, Michael Costigan, Michael London, Bruna Papandrea.
Executive producers, Omar Amanat, Steffen Aumuller, Marina Grasic, Jennifer Roth, Kenneth Orkin, Ed Rugoff, Said Boudarga.
Co-producers, Claus Clausen, Glenn Stewart, Deborah Aquila, John Woldenberg.
Directed by Noam Murro.
Screenplay, Mark Jude Poirier.
Camera: Toby Irwin.
Editors: Robert Frazen, Yana Gorskaya.
Music: Nuno Bettencourt.
Production designer: Patti Podesta.
Costume designer: Amy Westcott.
Art director: Ron Mason.
Set decorator: Teresa Visinare.
Sound: Jim Emswiller.
Supervising sound editor: Sandy Gendler.

MPAA Rating: R
Running time: 95 Minutes.

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88