Rescue Dawn (2006): Werner Herzog, Back in the Jungle (Little Dieter Needs to Fly)

In Rescue Dawn, iconic German director Werner Herzog goes back into one of his works’ most defining locales–the jungle–to recreate the true-life tale of Dieter Dengler, a German-born U.S. navy pilot whose plane was shot down over Laos in 1965.

If the story sounds familiar, it should. The same subject was treated even better in Herzog’s own documentary Little Dieter Needs to Fly, which I saw and reviewed for Variety at the 1997 Telluride Film Festival.

The new film also bears thematic echoes to other great Herzog epics, most notably Aguirre the Wrath of God and “Fitzcarraldo.

“Rescue Dawn” is the helmer’s most accessible feature to date at a certain price: This actioner is also one of his most conventional narratives. It will be interesting to see how hardcore fans, used to Herzog’s more eccentric and idiosyncratic sensibility, will relate to “Rescue Dawn.”

Christian Bale (who doesn’t even attempt a German accent) is well-cast in the lead, playing a gung-ho, who realizes that the Laotian guards at his prison camp arent as much of a threat to him as the jungle beyond its walls. Gorgeous imagery by lenser Peter Zeitlinger makes “Rescue Dawn” a vivid, quite engaging saga. With strong critical support, this feature may broaden Herzog’s appeal base in the U.S., which has been confined to the art house circuit.

Rather admirably, “Rescue Dawn” unfolds as a prison-escape actioner-drama, without resorting to any thematic or stylistic clichs of those familiar genres. Indeed, Here is a Vietnam film with no music by Jimi Hendrix, the Rolling Stones, or The Doors. Klaus Bartle’s original score features Wagnerian opera and other classical compositions.

Nonetheless, the movie is marred by routine treatment in its second half (in the camp sequences) and by some mannered acting of the supporting cast, particularly Jeremy Davies, who’s quickly becoming, alongside Giovanni Ribisi, our expert at neurotic overacting.

The saga begins with revealing how German-born Dengler became a U.S. Air Force fight lieutenant. An arrogant young recruit, he’s keen to engage in his debut combat flight, a top-secret bombing raid over Laos. Before flying out, Dengler and his peers watch a military information feature about surviving in the jungle, one that Herzog satirized in his docu “Little Dieter” for its naive tone”Don’t forget to wave at helicopters flying right above you.”

Dengler drops only a few bombs before he’s shot down; miraculously, he is not injured. He survives alone for one night before being captured by a squad of Laotian soldiers. Then, the torture begins with an ant’s nest is tied to his face. With his hands and feet tied, Dengler’s is dragged by a cow across a village and nearly drowns in a well.

Several weeks later, offered a chance to be released, if he signs a statement denouncing American imperialism, Dengler refuses, proudly declaring: “I love America. America gave me wings.” Dengler ends up in a POW camp, where he meets two fellow American prisoners, Duane (Steve Zahn) and Gene (Jeremy Davies). Both men are against escaping, holding naively that the war will be over soon! He also meets Southeast Asians, English-speaker Y.C. (Galen Yuen), wiry Phisit (Abhijati Jusakul) and more stolid Procet (Cahiyan Chunsuttiwat)

Through it all, Degler endures, proving to be an inspirational leader, whose unique skills and strong will to survive keep his fellow prisoners’ spirits up, while they endure brutality from the guards, eagerly wait for the rainy season, when escape is more feasible. Dengler’s survival in the face of obstacles and threats derives from his courage as well as knowledge that the Viet Cong considered him more useful alive than dead.

Here and there, you can detect echoes of Herzog’s thematic obsessions, such as Man versus Nature–the horror of Natural and the futility of humans’ struggle to transcend it–which was also explored in his recent, highly acclaimed docu, “Grizzly Man.”

It’s hard to tell whether the lack of explicit political platform in “Rescue Dawn,” a strange omission in a Vietnam War saga, is based on commercial considerations and/or the desire to make the historically grounded story more universal and more relevant to our current turbulent times, defined by the Iraq War. Thus, the deluded belief that the war will all be over soon, as well as the torture scenes (that inevitably recall Guantanamo Bay and Abu Ghraib), should touch a chord with the public.
I am curious to know how audiences will interpret the final scenes, which use extras from the Thai army and suggest an almost pro-military quality, one that deviates in tone from Herzog’s docu “Little Dieter Needs to Fly.”

Herzog’s blurring of the lines between documentary and fiction are evident in this nominal feature, as they were in the 1997 non-fictional work. As in every Herzog movie, there are some powerful, even lyrical images, in one of which Dengler hallucinates a lost buddy, offering him the tattered sole of a shoe they had been sharing through the wilderness.

As noted, this is Herzog’s most straightforward–and one of his least original films–one that benefits from a bigger budget than the usual, and is defined by a more mainstream sensibility and less ambiguous emotions.


Running time: 125 minutes

An MGM release of a Gibraltar Entertainment presentation.

Directed, written by Werner Herzog.
Producers: Elton Brand, Steve Marlton, Harry Knapp.
Executive producers: Elie Samaha, Gerald Green, Nick Raslin, Freddy Braidy.
Cinematography: Peter Zietlinger
Editor: Joe Bini
Music: Klaus Bartle
At director: Arin “Aoi” Pinijvararak
Costume designer: Annie Dunn
Sound: Saul Paragon
Visual Efects Producer: Chris Woods.


Dieter Dengler (Christian Bale)
Duane (Steve Zahn)
Gene (Jeremy Davies)
Y.C. (Galen Yuen)
Phisit (Abhijati “Muek” Jusakul)
Procet (Chaiyan “Lek” Chunsuttiwat)
Little Hitler (Teerawat “Ka-Ge” Mulvilai)
Crazy Horse (Yuttana Muenwaja)
Jumbo (Kriangsak Ming-Olo)

Reviewed out of Toronto Film Festival by Robin Catapano

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88