Panama Hattie (1942): Low-Brow Musical, Songs by Cole Porter, Musical Numbers Staged by Minnelli (Before Debut the Next Year, Cotton Club)

In 1942, Vincente Minnelli was finally given real authority (and credit to match) in making “Panama Hattie,” which he saw in New York with Ethel Merman.  The stale story, which centers on a provincial singer who falls for a young and handsome man, was a mediocre show that ran for a year due to the star’s clout.

Grade: B- (**1/2* out of *****)

Panama Hattie
Panama Hattie (1942) still 1.jpg

Ben Blue, Red Skelton, Ann Sothern, Rags Ragland in Panama Hattie

To put it bluntly, the show was not of the top-drawers of the famed composer Cole Porter. It was defined by several mediocre songs, such as “Let’s Be Buddies” and “Make It Another Old Fashioned, Please.”

From the beginning, it was clear to Freed (without telling Minnelli) that Ethel Merman would not be invited to Hollywood to reprise her role.  Minnelli had little saying in casting Ann Southern, when the movie went into production in September 1941, under the helm of Norman Z. McLeod, who had done “Topper,” and later established a name with some of Danny Kaye’s popular titles, like “The Kid from Brooklyn.”

Minnelli was familiar with, but he didn’t particularly like Sothern’s work in the “Maisie” movie series; he would never work with her again.

When the first preview proved disastrous, producer Freed decided to restructure the whole picture, requesting a new screenplay and replacing McLeod with Roy Del Ruth.

Moreover, after consulting with Minnelli, Freed decided to add to the cast Lena Horne, whom Minnelli had met in New York.  Though Horne’s part is small, she’s on screen for a few minutes only, her appearance made a difference.

Despite new efforts, the musical wasn’t warmly received by the press, and the “New York Times,” rather uncharacteristically, mentioned the film’s troubled history, noting in the end, “Metro revised it, with scissors and pen but couldn’t put the movie together.”

However, the public made the slightly improved musical a moderate hit. And, ultimately, the movie was profitable at the box-office: Made against a budget of about $1 million, it grossed twice as much.

A low-brow musical, Panama Hattie is plagued with a rather silly dialogue, a song celebrating getting drunk, “(Did I Get Stinkin’) at the Savoy,” and so on.  Hampered a dull romance between Sothern and Dan Dailey, the noisy movie doesn’t take advantage of its talent, Red Skelton, Rags Ragland, and Ben Blue, all mugging rather than acting. The opening number, Porter’s “I’ve Still Got My Health,” mounted together with Roger Edens’ “Hattie from Panama,” was shot by McLeod but suffers from Sothern’s poor singing.

The best things in the movie are the Lena Horne’s numbers. Minnelli deserves credit for shaping the screen image of the first black star in Hollywood’s sound era, presenting Lena as exotic and suave femme.

In the 1940s, Horne, like other black actors, couldn’t share the same screen with white performers, and was thus relegated to guest appearances.   Sharing screen with the gymnastics of the Berry Brothers, Horne is adorned in black net with ball fringe, using a Caribbean accent to her lyrics, “a tricky, icky dance they call the Sping.”  In “The Sping,” a drummer is on a moving platform that travels across the dance floor.

Minnelli’s dance numbers are the only interesting things in the film.  At times, the singers just stand there and belt.  Others have more inventive movement. Lovingly framed by Minnelli, she delivers the few memorable moments in the movie, including “Just One of Those Things,” borrowed from Cole Porter’s Broadway score for “Jubilee.”

“Hattie from Panama” opening number has the singers in white tropical suits and dresses, with black accents. They anticipate the “white and black clothes” that will later run through Minnelli’s color films. The men in the chorus line resemble some of the male chorus boys in Minnelli all dressed alike.

“Berry Me Not,” the first song by the Berry Brothers, also dressed in white-and-black, is performed with canes. The sequence is shot with a rather kinetic movement, with the camera following one of the brothers, moving down to a close view of his legs, then pulling back to a long shot of all the dancers jumping.

In “Good Neighbors,” some sailors are trying to pick up women on a floor tiled in an interesting pattern.  Minnelli moves up his camera with the crane to get an elevated angle, showing dancers forming triangles, with three men in the middle and three women outside.  The dance gets geometric in the finale, which is the film’s most intricately patterned dance.

Unfortunately, the well-intentioned rousing ending, “The Son of a Gun Who Picks on Uncle Sam,” displayed American patriotism all right, but technically it suffered from a statically staged number.  It showed the entire cat, without the black artists, look up and forward in a long shot, accompanied with banal lyrics like “We’ve got a wood kimono for the Mikado/We’ve got a mausoleum for Mussoleen.”

Songs in the Film:

“Hattie from Panama” (Roger Edens) –Chorus

“I’ve Still Got My Health” (Porter)–Ann Sothern

“Berry Me Not” (Phil Moore), dance by Berry Brothers

“Just One of Those Things” (Porter)–Lena Horne (from Jubilee)

“Fresh As a Daisy” (Porter)–Virginia O’Brien

“Good Neighbors” (Edens)–Red Skelton, Rags Ragland, Ben Blue and Chorus

“Let’s Be Buddies” (Porter)–Sothern with Jackie Horner, and O’Brien with Alan Mowbray

“Hail, Hail, the Gang’s All Here” (Arthur Sullivan; Theodore F. Morse) [instrumental]

“Did I Get Stinkin’ At the Savoy” (Harburg and Donaldson)– O’Brien

“The Sping” (Moore and J. LeGon) – Horne [danced by the Berry Brothers]

“The Son of a Gun Who Picks on Uncle Sam” (Harburg and Lane)– Company


Directed by Norman Z. McLeod
Written by Jack McGowan and Wilkie C. Mahoney (screenplay), based on the 1940 musical “Panama Hattie” by Herbert Fields and Buddy G. DeSylva
Produced by Arthur Freed
Cinematography George J. Folsey
Edited by Blanche Sewell

Production company: MGM

Distributed by Loew’s, Inc.

Release date: 1942

Running time: 79 minutes
Budget: $1.1 million
Box office: $2.3 million

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88