Sunset Boulevard (1950): Wilder’s Satire of Hollywood Improves With Time

Billy Wilder’s “Sunset Boulevard” is one of his three or four masterpieces, a seminal Hollywood black satire that improves with time.

Benefiting from a glorious and iconic cast, the film concerns a faded silent film star, played by Gloria Swanson (in a variation of her own onscreen persona), who lives in the past with her butler (and former husband), while sheltering a young hack screenwriter as a kept lover.

Produced by Charles Brackett and co-written by Billy Wilder and Brackett, “Sunset Boulevard” was nominated for several Oscar Awards, but the big winner in l950 was Joseph Mankiewicz’s “All About Eve,” which also offers a biting look at showbusiness, this time the Broadway theater.

With this film, Wilder mixes a psychological melodrama with a dark comedy for the first time. Indeed, at once bitter and satirical, the film provides a fascinating look at the Hollywood film industry at a crucial time of its history.

“Sunset Boulevard” symbolizes in its style the transition from the already decaying old glamour of the movie capital to a more cynical and world-wise “New Hollywood.”

The idea is clear from the opening sequence, which reverses the convention of “meet cute” of most romantic comedies and dramas.  In the first scene, we view the body of Joe Gillis (William Holden) floating face downward in a swimming pool, as the dead man’s voice directly addresses us (“Poor devil–he always wanted a pool!”), as though viewing himself from a distance.

Joe then takes us back to the beginning of the strange series of events that led to his own demise. A down-and-out Hollywood hack writer, Joe left his comfortable spot on a Dayton newspaper in the naive belief he’d make it “big” in California. Now, he has to fast-talk the men from the collection agency (Larry Blake and Charles Dayton) in order to keep his car, and beg his contact (Fred Clark) at Paramount to get him a third-rate job as script doctor. While there, he meets an idealistic young would-be writer, Betty Schaefer (Nancy Olson), who believes in his talent and likes him, but before their relationship can even develop he finds himself pursued by bill collectors and makes his getaway by hiding on the grounds of a seemingly abandoned mansion.

A voice from within the house calls to him, and Joe finds Norma Desmond, a garish, middle-aged woman (perfectly cast with Gloria Swanson), readying a funeral for a recently deceased chimpanzee. “I know you,” he exclaims. “You’re Norma Desmond. You used to be big!” “I still am big,” she insists. “It’s the pictures that got small!”

Out of desperation, Joe accepts Norma’s offer to help prepare a “comeback script” which would have Norma playing the youthful Salome. The money is good, but Norma insists that Joe move into her house, thus gradually becoming one of her possessions. Filled with mementos of her career, the house is Norma Desmond, still statuesque and impressive from a distance but on closer look, it’s cracked, faded, and wrinkled.

The swimming pool where Clara Bow once relaxed is filled with rats (though Norma has it repaired for Joe). Guarding both the mansion and the faded star is Max Von Mayerling (Erich von Stroheim), once Norma’s director and husband, now a waiter-valet-chauffeur dressed up in a monkey suit.

Former movie greats Buster Keaton, H. B. Warner, and Anna Q. Nillson appear as what Joe snidely refers to as “the waxworks,” Hollywood has-beens, who visit on bridge night. Yet the focus remains on Norma’s decadently and deadly fascinating love-hate relationship with the wisecracking writer.

In the film’s central scene, Max shows old Desmond movies as Norma and Joe sit on the couch and watch. “We didn’t need dialogue in those days,” she sighs wistfully. ‘We had faces then!” At an elaborate New Year’s Eve party that Norma throws just for the two of them, Joe tries to break off the relationship by trying to move in with his old buddy, bohemian writer Artie Green (Jack Webb), the screen’s first suggestion of the fifties beatnik. But Norma’s attempted suicide brings him back.

Finally, Max gets out the old limousine and escort Norma to the Paramount lot, where she visits with old friend Cecil B. DeMille, trying to persuade the embarrassed director to do her next picture. Shortly thereafter, she learns that Joe is secretly meeting Betty in the deserted studio at night to work on a screenplay and that the girl, though engaged to Artie, has fallen in love with Joe.

Betty’s freshness and talent represent Joe’s future redemption as a writer and as a man. When he tries to walk out on Norma, she fires the fatal shots and the picture comes full cycle. Norma finally gets her wish. As she is escorted out of the house by the police, the news cameras are rolling, she makes her exit as a grotesque caricature of an old star.

Gloria Swanson played Norma with such conviction that people refused to believe it could be anything but autobiographical picture. Holden, formerly a rather bland leading man, emerged as a new kind of star, and would win an Oscar for another Wilder’s black satire, “Stalag 17.”

Billy Wilder and Charles Bracket experimented with innovative styles in dialogue and camera work, but it’s love-death angle of Norma and Joe that people remember the most, reflecting the self-destructive mood of Hollywood as it entered a new, uncertain decade.



Produced by Charles Brackett.

Directed by Billy Wilder.

Screenplay by Brackett, Wilder and D. M. Marshman, Jr.


Joe Gillis (William Holden)

Norma Desmond (Gloria Swanson)

Max Von Mayerling (Erich von Stroheim)

Betty Schaefer (Nancy Olson)

Sheldrake (Fred Clark)

Morino (Lloyd Gough)

Artie Green (Jack Webb)

Undertaker (Franklyn Barnum)

First Finance Man (Larry Blake)

Second Finance Man (Charles Dayton)

Cameos by Cecil B. De Mille, Hedda Hopper, Buster Keaton, Anna Q. Nilsson, H. B. Wamer, Ray Evans, and Jay Livingston















xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88