Once Upon A Time…When We Were Colored (1996): Sensitive Memory Tale of Growing Up in Deep South, Starring Al Freeman Jr., Phylicia Rashad, Leon, Richard Roundtree, Narrated by Phill Lewis

Based on Clifton L. Taulbert’s critically-acclaimed book, Once Upon A Time…When We Were Colored is a sensitive memory tale about the author’s coming-of-age in the deeply segregated and racist South.

Grade: B+ (**** out of *****)

 

Once Upon a Time… When We Were Colored

Emmy-nominated actor Tim Reid makes an impressive directorial debut with this emotionally quiet saga that chronicles a momentous era in black communal life, one mostly neglected by American films (and scholars).

This well-made feature, which will be released by Republic on Martin Luther King Holiday Weekend in a handful of screens, has some cross-over appeal as a family fare and should be seen in major urban centers before landing on TV, Cable, and other venues like high schools and colleges.

Contrary to most black films of the last decade, there’s no “action,” no drugs, and not much violence in Once Upon a Time, nor is it in the tradition of blaxploitation pictures.

Instead, what we get is an evocative film in which black characters actually get to live long lives–and, more significantly, they get die in their beds of natural causes.

This in itself doesn’t make for a great film, but it points to a significant effort to “correct” black history by recording its rich traditions and celebrate unadorned heroes who have inspired black youngsters and paved the way for the Civil Rights movement and its leaders.

Set in the small town of Glen Allan, Mississippi, Once Upon A Time presents a warm (but noy nostalgic) tribute to the kind of black heritage that had prevailed in the Deep South of the post-War years.

The sprawling narrative sheds light on what it meant to grow up in that particular time and place, and it also succeeds in capturing a sweepingly panoramic view of black culture as it was experienced back then on a daily basis.

Composed of three parts, the story begins in 1946 with a baby’s birth in the cotton fields, then jumps to 1951, which constitutes the film’s longest chapter.

Born to a single mom, Cliff (Charles Earl “Spud” Taylor, Jr.) is raised by his great grandparents, Ma Pearl (Paula Kelly) and especially Poppa (Al Freeman, Jr.), a proud, elegant man who initiates his offspring into a harsh life imposed by the whites.

It’s Poppa who teaches Cliff his first words (“Whites Only” and “Colored”) and it’s with him that the boy observes a Ku Klux Klan parade, where he first experiences blatant racism.

But it’s by no means a dreary, depressing childhood. The [oosely knit script is laced with fond anecdotes of rich adventures, like fishing trips, communal picnics, trips to the neighboring “big city,” attending the first minstrel show–in short life in a tightly-knit community.

The film doesn’t contain many white characters, but the few existing ones are commendably non-stereotypical.

In the second, 1958-chapter, Cliff (Willie Norwood Jr.) helps out Mrs. Maybry (wonderfully played by veteran Polly Bergen), a liberal woman who introduces him to literature and checks out books from a library that still bars blacks.

Most of Cliff’s interactions, however, are with his great aunt (Phylicia Rashad) and her son Melvin (Leon), who is visiting from Michigan after a long absence.

The concluding segment is the most overtly political, revolving around Cleve (Richard Roundtree), a decent iceman who sparks a flame of racial protest in the community, when his livelihood is threatened by discrimination.

The saga ends in 1962, with Cliff’s fateful but inevitable departure for the North.

It’s hard to do justice in a short review to a film that holds so many incidents and characters, all remarkably played by an ensemble that includes Freeman, Rashad, Leon, Roundtree, and others.

However, the overly episodic structure might present a problem for mainstream viewers: Protagonist Cliff often gets lost in the maze, and the narrative does not (and perhaps could not) register effectively the impact of the dramatic happenings on his psyche and soul.

Known as an actor, the neophyte helmer Reid is sensitive to his performers, but he gives the story a too monotonous pace; the st0ry moves to a far graver tempo than is usually the norm.

Once Upon a Time lacks the magical and touching quality of a film like th3 1972 Sounder, with which it bears some thematic resemblance.

But the movie’s evocative texture and multi-nuanced context, magnificently recorded by John Simmons’ alert camera, more than honorably compensate for its weaknesses.

Credits and Cast

A Republic Pictures release of Bet Pictures presentation of a United Image Entertainment production. Produced by Michael Bennett and Tim Reid. Executive producer, Butch Lewis. Co-producers, Clifton L. Taulbert, Paulette Millichap. Directed by Reid. Screenplay, Paul W. Cooper, based on Taulbert’s book. Camera (DeLuxe, color), John Simmons; editor, David Pincus; music, Steve Tyrell; production design, Michael Clausen; art direction, Geoffrey S. Grimsman; set decoration, Kristen McGary; costume design, Winnie D. Brown; sound (Dolby), Michael A. Patillo; supervising producer, Freddye Chapman; casting, Jaki Brown-Karman.

Reviewed at a Republic screening room, L.A., Jan. 4, 1996 (In Palm Springs Fest).

Running time: 115 min.

Cast:

Poppa, Al Freeman, Jr.
Ma Pearl, Paula Kelly
Ma Ponk, Phylicia Rashad
Miss Maybry, Polly Bergen
Cleve, Richard Roundtree
Cliff (at 5). Charles Earl “Spud” Taylor, Jr.
Cliff (at 12), Willie Norwood, Jr.
Cliff (at 16), Damon Hines
Melvin, Leon

Narrated by Phill Lewis.

With Salli Richardson, Anna Maria Horsford, Bernie Casey, Isaac Hayes, Willie Norwood, Karen Malina White, Damon Hines, and others.

End Note:

Released on January 26, 1996, the film earned $2.9 million at he bo-office

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88