Nomad (The Warrior) (2007): Kazakhstan’s Entry for Best Foreign Language Film Oscar

Reviewed by Tim Grierson

An old-fashioned epic action spectacle, Nomad” (aka “The Warrior), Kazakhstan’s official entry for this years Best Foreign Language Oscar, boasts large battle scenes with real extras rather than CGI effects. The movie is such a square and earnest piece of entertainment that nostalgic viewers may choose to disregard the stiff characterizations and clich script and praise “Nomad” as the sort of work they dont make anymore. The rest of us, however, may have difficulty not rolling our eyes at the whole affair.

Nomad opens in early-18th century Kazakhstan as the invading Jungar army seeks to conquer the land and end its era of peace and tranquility. Aware of the Jungar threat, Kazak soldier Oraz (Jason Scott Lee) receives a holy sign that a newborn child will one day unite the bickering Kazak tribes and overthrow the foreign menace. Catching wind of this prophecy, the Jungars seek out the chosen one to assassinate him. Though the invaders manage to slay the childs entire caravan, Oraz rescues the boy, named Mansur. Taking him into hiding, he trains him in both combat and Kazak tradition.

Cut to the mature Mansur (now played by Kuno Becker) as a fierce fighter. He and Erali (Jay Hernandez), his friend and fellow warrior, are as close as brothers, so naturally the pretty girl (Ayanat Yesmagambetova) they both secretly love jeopardize their bond. The romantic triangle and the fate of the Kazak people conveniently dovetail when the Jungars make their final push to wipe out the Kazaks.

It’s impossible to establish authorial responsibility since the film is co-directed by the Czech filmmaker Ivan Passer and the Russian Sergei Bodrov, with some additional local directing assistance from Talgat Temenov). A $40-million venture may not be much for an American or European production, but Kazakhstan (best-known as the birthplace of Sacha Baron Cohen’s fictional character Borat) is a relatively new player in this arena.

Despite flaws, Nomad does have an agreeable cornball sweetness to it. While most blockbuster film franchises rely on massive budgets and cutting-edge special effects to tell rather simple stories about unassuming young men called by destiny to vanquish evil, “Nomad” offers a comforting throwback, an action-adventure using real locations and, other than some slow-motion shots, little by way of effects for narrative purposes.

“Nomad” is lavish with beautiful Kazak scenery, period costumes, and endless sword fights, but its impossible to shake the feeling that weve seen most of this fare before. Rustam Ibragimbekovs screenplay, although based somewhat on Kazak history, derives its suspense from purloined segments from several successful epic/historical films of the past. From the obligatory training-young-Mansur montage to the inevitable Mansur-Erali showdown to the storming-the-castle finale, the movie is a pale imitation, an overly faithful retread of many other–and better–pictures of this kind.

Since Nomad aspires to the elemental simplicity of myth, evident in the sober voiceover, one would expect the acting to be stoic and understated. And though none of the performances could be described as showy, no actor in the cast makes much of an impression either.

As the man destined to lead others, Beckers Mansur bears an unflattering similarity to Hayden Christensen in his equally vapid portrayal of Anakin Skywalker from the Star Wars prequels. Becker handles a sword well and rides horses convincingly, but when called upon to seem wise or brave, he resorts to squinting or intense staring. The other performers, including Hernandez and Yesmagambetova, come across as stiff, burdened with lines that contain fortune-cookie platitudes about Honor or Courage or Love.

Ultimately, a film operating on such a potentially grand canvas needs an equally grand vision behind the camera. And while the directors give the action sequences a robust, busy texture and the serious speeches the right amount of gravity, we yearn for an auteur with the vision of a Ridley Scott or a Zhang Yimou, pushing into new directions rather than aping the classics.

Some critics have sniffed at the historical liberties taken in Scott’s Gladiator or the overt theatricality of Yimou’s House of Flying Daggers, but the audacity of these pictures reinvented a moribund genre, lending it a more contemporary feel and relevance. Perhaps such relevance is too much to ask of a little movie that represents a huge step forward for a nascent filmmaking nation. But lets hope that the next Kazakhstan film trying for epic style, it doesnt just stop at the costumes and the crane shots. Soulless American productions already have those commodities in spades. What we long for are some captivating human beings on screen, who can tell us a little about ourselves, no matter the language spoken.

Running time: 112 minutes

US distribution: The Weinstein Company
Directors: Sergei Bodrov, Ivan Passer, Talgat Temenov
Production companies: Kazakhfilm, Wild Bunch, Irbus, True Stories Productions
Executive producers: Milos Forman, Sergey Azimov, Serik Zhybandykov.
Producers: Pavel Douvidzon, Ram Bergman, Rustam Ibragimbekov
Screenplay: Rustam Ibragimbekov
Cinematography: Dan Laustsen, Ueli Steiger
Editor: Rick Shaine
Production design: Miljen Kreka Kljakovic
Music: Carlo Siliotto

Cast

Mansur (Kuno Becker)
Erali (Jay Hernandez)
Gaukhar (Ayana Yesmagambetova)
Oraz (Jason Scott Lee)
Hocha (Dilnaz Akhmadieva)
Ragbat (Azis Beyshinaliev)
Sharish (Mark Dacascos)
Shangrek (Archie Kao)
Abulkhair (Ron Yuan)
Galdan Ceren (Doskhan Zholzhaksynov)
Barak (Erik Zholzhaksynov)

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88