Love! Valour! Compassion! (1997): Terrence McNally Play on Screen by Joe Mantello

Terrence McNally’s Tony Award-winning play, Love! Valour! Compassion! a perceptive, often hilarious look at love and life in the AIDS era, is so sharply written and bluntly entertaining that it almost overcomes in its stage-to-screen transfer the material’s theatrical sensibility and the static direction of Joe Mantello, who also staged the Broadway production.

Love! Valour! Compassion!
Love! Valour! Compassion! (film).jpg

Theatrical release poster


Grade: C+ (**1/2 out of *****)

Since virtually all the characters are gay men, and the milieu and humor are unmistakably pertinent to their specific subculture, the movie has a limited crossover appeal. Nonetheless, superlative ensemble acting should propel Fine Line spring release to the level of success achieved by the most popular gay-themed movies to date, Longtime Companion and Jeffrey.

Tyro director Mantello, who in his feature debut doesn’t reveal a particularly keen eye for the film medium, was greatly helped by his familiarity with the source material, and by the fact that McNally’s play was written in quite a cinematic manner, with walks in the wood, swimming in the lake, and other outdoor sequences built into the narrative. Still, McNally’s forte, as was demonstrated in other stage-to-screen adaptations, The Ritz, Frankie and Johnny–neither exciting as a cinematic experience–is in writing witty dialogue that reflects the unique lifestyles of his characters.

With minor alterations, Love! Valour! Compassion! the movie follows closely the stage production, which is structured around three long weekends–and three acts–Memorial Day, Fourth of July, and Labor Day weekends, as eight gay men, seven white and one Latino, gather in a beautiful country house to celebrate the holidays and share some painfully candid and humorous moments of their lives, which are inevitably dominated by a continuous concern with the lethal virus.

After a weak beginning, in which the host, Gregory (Stephen Bogardus), an aging dancer, narrates the history of his house, and a montage that introduces his guests, a moving tale of diverse friendships and relationship unfolds on screen. McNally doesn’t pretend to embrace the variety of contempo gay lifestyles, instead contending himself with an insightful examination of white, upper-middle-class, middle-aged men.

Most of the characters are coupled: Gregory lives with the much younger Bobby (Justin Kirk), his attractive blind lover, and John (John Clover), a nasty Brit hated by everyone, arrives with his latest flame, an Hispanic hunk, Ramon (Randy Becker), a not terribly educated dancer who projects overt sexuality no matter what he does or says. Longtime companions Arthur (John Benjamin Hickey) and Perry (Stephen Spinella) represent the most “straight”–and a bit dull–gay yuppies (an accountant and lawyer, respectively), who find it “very stressful” to function as role models in the gay community.

Gay Directors, Gay Films? By Emanuel Levy (Columbia University Press, August 2015).

Presiding over the group with his sharp tongue and incessant humor is musical-comedy buff Buzz (Jason Alexander), a chubby, balding guy, who’s HIV-Positive and is afraid of the lethal disease. In one of many genuinely touching moments, the tearful Buzz asks Perry, his oldest friend, to vow that he would hold his hand when he dies.

Not surprisingly, tensions are credibly provided by the two outsiders: Ramon and Bobby, who late one night engage in a brief sexual encounter that forces their respective partners to reassess their relationships. The arrival of James (also played by Glover), who could not have been more different from his misanthrope twin, provides a new companion for Buzz and a chance for a reconciliation between the two alienated siblings.

In its good moments–which are plenty–Love! Valour! Compassion! brings to mind the hilarious exchanges in a Noel Coward comedy, the achingly intimate revelations in a Chekhov play, the wistful playfulness in a Sondheim musical. As a slice-of-life, the movie is always engaging, even when it betrays its theatrical origins. The dialogue scenes, which often juxtapose a pair of characters and are based on one-liners and well-timed entrances and exist, are statically staged by neophyte helmer Mantello, who doesn’t take full advantage of the unique attributes of the cinematic vocabulary.

One long sequence, in which the characters disclose in first person narration their eventual deaths, should have been left in the editing room, for it’s unnecessarily downbeat and also arrests the otherwise natural flow of events. At the same time, this screen version contains some improvements over the play: There is less emphasis on frontal nudity, which was excessive and distracting on stage.

At once disciplined and exuberant, the ensemble acting is so felicitous that it’s not only difficult but downright unfair to single any out for special praise. Still, though Nathan Lane’s edgy presence and notorious delivery of punch lines is missing here, Alexander (the only new member in the film’s cast) gives an honorable performance as the central, funny-sad character. Glover shines in the dual role of the evil/good twins, employing an utterly divergent voice and distinctive mannerism for each part.

Other members of the inspired cast all rise to the occasion: Bogardus as the aging, stuttering dancer, Kirk as the erring lover, Becker as the Latino stud, and Hickey and Spinella, as the most stable couple. Tech credits are modestly serviceable and respectful of McNally’s text.

Directed by Joe Mantello
Produced by Doug Chapin
Screenplay by Terrence McNally
Based on Love! Valour! Compassion! by Terrence McNally
Jason Alexander
Stephen Spinella
Stephen Bogardus
Randy Becker
John Benjamin Hickey
Justin Kirk
John Glover

Music by Harold Wheeler
Cinematography Alik Sakharov
Edited by Colleen Sharp
Distributed by Fine Line Features

Release date
January 25, 1997

Running time
108 minutes
Country United States
Language English
Budget $2 million
Box office $2.9 million

Grade: C+ (**1/2 out of *****)

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88