Lilith (1964): Rossen’s Mental Institute Psychodrama, Starring Warren Beatty and Jean Seberg

Directed by Robert Rossen, “Lilith,” Warren Beatty’s third film after his splashy debut in Kazan’s “Splendor in the Grass” and “All Fall Down,” signals the end of the first phase of his career as a misunderstood romantic-rebel youth in the mold of Brando and James Dean.

Original movie poster for the film Lilith.jpg

original film poster

Our Grade: B (***1/2 out of *****)

Much-misunderstood and under-appreciated at the time of release, “Lilith” is nonetheless an interesting film.  After making such social-realist films as “Body and Soul,” “All the King’s Men,” “The Hustler,” all featuring Oscar-caliber performances from their leading men (John Garfield, Broderick Crawford, and Paul Newman, respectively), producer-director Robert Rossen made a French New Wave inspired art film, which differs in style and tone from his previous pictures.

Beatty plays Vincent Bruce, a young war veteran who goes back to Maryland, applies for a job at a mental institute for the affluent and is hired as occupational therapist. Upon meeting Lilith (Jean Seberg), a patient with seemingly angelic face and devilish soul, he falls in love with the disturbed girl and begins an affair with her. Lilith is diagnosed as a nymphomaniac, indiscriminately choosing her sexual partners, including a lesbian.

Lilith wreaks havoc on everyone who falls under her spell, including her lovelorn fellow-inmate Stephen (Peter Fonda, wearing glasses, in atypical role), who is hopelessly enthralled with her, and later on, commits suicide when she rejects him.

Midway, there’s a long, lyrical sequence, in which Vincent and Lilith go to an amusement park, ride horses, and make love in Nature. But even this joyous interlude is rife with tensions, as when Lilith interacts with two boys, erotically caressing one of them.

After Stephen’s death, Lilith slides into sheer madness, and Vincent also begins to feel that his connection to the real world also is tenuous. He first decides to leave the hospital and its unhealthy atmosphere, but madness overtakes him, and he shifts from therapist to patient. In the process, we learn that there’s a history of mental illness in his family. Vincent keeps staring in his room at a photo of his loving mother, who had committed suicide.

The film premiered at the New York Film Festival, after which it began a commercial run that was short and disappointing due to the negative reviews from the mainstream critics who found the film pointless, boring, and irritating. Judith Christ’s account in the New York Herald Tribune was typical: “It’s a muddle of Americana and schizophrenia, sex and sophistry, with a ludicrous plot and enough fuzzy-wuzzy incoherent camera work to turn into an unwilling parody on ‘art or ‘festival’ films at their worst.”

Unfortunately, inevitable comparisons were made with Frank Perry’s “David and Lisa,” co-starring Keir Dullea and Janet Margolin, which deals with similar themes but is simpler and more emotionally accessible, and was released a year earlier. Both “David and Lisa” and “Lilith” were shot in clack-and-white and manifest the influence of European art film (particularly French) on the American cinema of the mid-1960s.

Seen from today’s perspective, one is struck by Eugene Shuftan’s black-and-white photography, which is stunning in nuance and detail, and by the tone and delicacy of treating a difficult subject, even if the filmmaker’s ideas are fuzzy and unclear.

“Lilith” is one of the first American movies to deal with the fine line between sanity and madness, the gray gradations between these two vague states of mind. Admittedly, J.R. Salamanca’s novel had probed these issues more deeply and seriously, but Rossen’s scenario is intelligent and engaging.

The critic Tom Milne has observed astutely that the film’s central argument is that “madness is a two-way mirror, depending on whether you are talking about what it looks like, or what it feels like.”
The very ending of the tale, a close-up of a lost Vincent begging “help me,” after blaming himself for a number of deaths, is disturbing and lingers in memory long after the film is over.

Though still awkward, Jean Seberg (here in long blond hair) shows improvement as an actress after her debut in Otto Preminger’s “St. Joan,” in 1956, and working with the French filmmaker Jean-Luc Godard (“Breathless”). In “Lilith,” she renders a complex characterization of a demented girl, bordering on the witch and the bitch (as Vincent accuses her twice).

The supporting cast, including Jessica Walter, Anne Meacham, Kim Hunter, Gene Hackman and Rene Auberjonois, is also fine.

Ultimately, “Lilith” is more of a remarkable effort than a successful feature, as the critic Milne noted, “to dig a little deeper in an almost untilled field, and to throw some light on that mystery of mysteries, the relationship between madness and the creative imagination.”

Warren Beatty (Vincent Bruce)
Jean Seberg (Lilith Arthur)
Peter Fonda (Stephen Evshevsky)
Kim Hunter (Bea Brice)

Anne Meacham (Mrs. Yvonne Meaghan)

James Patterson (Dr. Lavrier)

Jessica Walter (Laura)

Gene Hackman (Norman)

Robert Reilly (Bob Clayfield)

Rene Auberjonois (Howie)

Lucy Smith (Vincent’s Grandmother)

Maurice Brenner (Mr. Gordon)

Jeanne Barr (Miss Glassman)

Richard Higgs (Mr. Palskis)

Elizabeth Bader (Girl at Bar)

Alice Spivak (Lonely Girl)

Walter Arnold (Lonely Girl’s Father)

Kathleen Phelan (Lonely Girl’s Mother)

Cecilia Ray (Lilith’s Mother in Dream)

Gunnar Peters (Lilith’s Chauffeur in Dream)

L. Jerome Offutt (Tournament Judge)

Jerome Offutt, Robert Jolivette (Watermelon Boys)

Dina Paisner (Psychodrama Moderator)

Pawnee Sills (Receptionist)

Luther Foulk, Kenneth Fuchs, Steve Dawson, Michael Paras (Doctors)


Columbia Picture of a Centaur Production.

Produced, directed by Robert Rossen.

Screenplay: Robert Rossen, based on the novel by J.R. Salamanca.

Camera: Eugen Shuftan.

Editor: Avram Avakian.

Production Designer: Richard Sylbert.

Set Decorator: Gene Callahan.

Music composer: Kenyon Hopkins.

Sound: James Shields, Richard Vorisek.

Sound Editor: Edward Beyer.

Assistant Editors: Barry Malkin, Lynn Ratener.

Costumes: Ruth Morley.

Title Deisnger: Elinor Bunin.

Production Designer: Jim Di Gangi.

The film played at the New York Film Festival, on September 20, 1964.

Running time: 114 minutes.

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88