Kansas City (1996): Robert Altman’s Jazzy Effort, Starring Jennifer Jason Leigh, Miranda Richardson, Harry Belafonte

Set during the Depression era, Kansas City contrasts the two opposite poles of the social hierarchy, while criticizing the American political system and the impact of pop culture on innocent people.

Grade: C+ (** out of *****)

Kansas City VideoCover.jpeg

Unfortunately, Robert Altman deals with these serious issues in a reductive way, by centering on the relationship between two rather uninteresting white females, played by Jennifer Jason Leigh and Miranda Richardson.

Like in other Altman films, the context and background, here the glorious days of black jazz that flourished in his hometown, are more interesting than the central narrative, but, alas, the music is just a distraction and there is not much of it.

In Altman’s oeuvre, “Kansas City” will have to be considered a minor, unsuccessful film, at least when judged against major works like the Western “McCabe and Mrs. Miller,” “The Long Goodbye,” the Hollywood satire “The Player,” and the anthology “Short Cuts.” It’s certainly a lesser work than his 1974 Depression-era chronicle, “Thieves Like Us.”

In Cannes Film Fest, where the movie premiered in competition, Altman described “Kansas City” as a personal work, though he was only nine in 1934 when the action is set. Even so, the film is inspired by his memories (or fantasies) of the “18th and Vine” district, which was then a Mecca for black musicians.

The saga boils down to the impact of bad, desperate times, and how they drove various individuals to extreme behavior, manifest in senseless, normless, and criminal activities

The opening scene shows a working-class woman invading into a rich, elegant home, threatening the privileged bewildered lady with a gun and then forcing her to take drugs. The interloper, who bears the clich name of Blondie O’Hara (Jennifer Jason Leigh as a femme who thinks of herself as Jean Harlow,), has schemed the kidnapping of Carolyn Stilton (Miranda Richardson), the socialite wife of Democratic Party politician Henry Stilton (Michael Murphy), Roosevelt advisor,
hoping that it will get her back her hoodlum husband Johnny O’Hara (Dermot Mulroney), who’s mysteriously disappeared.

Not brighter than Blonde, Johnny has pulled a dim robbery of a big black gambler (while wearing blackface), a crime for which he is apprehended by Hey-Hey Club owner and the underworld kingpin Seldom Seen (a terrific Harry Belafonte), who tortures O’Hara during performances of Lester Young and Coleman Hawkings.

A Kansas City native, Blondie drags the laudanum-addicted Carolyn with her in her search of Johnnie. For her part, Carolyn is forced to drag her own husband, a top FDR adviser, into the sordid scheme, set against the 1934 national election day.

Meanwhile, a ruthless mob thug (Steve Buscemi, well cast) rounds up derelicts, drunks, and unemployed and sends them out to vote the Party line. His reaction to any interference or interruption with his action is nothing short of shockingly murderous.

Script by Altman and Frank Barhydt (who co-penned “Short Cuts”) is episodic, busy but superfluous, even though the saga spans only a day or so. The disorienting, diffuse yarn accounts for the fact that we never get to know either woman. And it doesn’t help that they are types. Blondie is hard and brittle, whereas Carolyn is soft and unfocused. Blondie holds the upper hand due to her gun and task, but the power balance and psychological dynamics begin to shift.

But there’s always the grand music to fall on: A big band filled with the best contemporary jazz musicians, from Cyrus Chesnut to David Murray, even if Altman cuts away from them once they (and we) begin to get excited.

As noted, there’s nothing particularly interesting about either character. The notion that the lowlife woman should bond and trade souls with the rich, pretentious lady is preposterous. Moreover, there is no chemistry between the two females, or congruity between their acting styles, just false tension. Of the two, Leigh gives the more mannered performance, though the usually brilliant Richardson seems unable to find anything significant to say or to do.

In contrast, Belafonte, who seldom makes movies anymore, is startling to watch as the nasty, pragmatic killer, but unlike the femmes, he gets meager screen time.

Altman’s penchant for documentary style conflicts with the absurd narrative. Strangely, he is not warm or nostalgic at the prospect of the past, and he just goes back and forth between personal grievance and larger political forces, though the two domains remain separate.

Cast against type, Harry Belafonte shines as the at once charismatic and menacing Seldom Seen, even when asked by Altman to deliver largely inconsequential about this and that.

Ultimately, despite the honorable intent to explore Depression-era problems of Prohibition, Democratic Party machine politics, racial segregation, and jazz clubs, “Kansas City” comes across as portentous and superficial.

As always, the periphery, the jazz world and its black musicians of 1930s Kansas City, is mmore interesting than the center of the rambling narrative. The tale moves freely but arbitrarily among its idiosyncratic characters in an effort to present a film parallel to the improvisational nature of 1930s jazz. Indeed, many of the film’s most important sequences take place in Seldom Seen’s club, with contemporary jazz performers.

Credits:

MPAA: R
Running time: 115 Minutes.
Directed By: Robert Altman
Written By: Robert Altman and Frank Barhydt

Cinematography: Oliver Stapleton

Edited by Geraldine Peroni

Production company: Ciby 2000

Distributed by Fine Line Features

Release date: August 16, 1996
Running time: 116 min

Budget: $19 million

Box office: $1,356,329

Cast

Jennifer Jason Leigh as Blondie O’Hara
Miranda Richardson as Carolyn Stilton
Harry Belafonte as Seldom Seen
Michael Murphy as Henry Stilton
Dermot Mulroney as Johnny O’Hara
Steve Buscemi as Johnny Flynn

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88