Death at a Funeral (2007): Frank Oz Nightmarish Comedy, Starring Rupert Graves and Peter Dinklage

Reviewed by Tim Grierson

A nightmarish funeral ceremony, where everything that can go wrong does go wrong, provides many lightly amusing moments in Death at a Funeral, a serviceable British comedy that offers many hijinks but not enough genuine laughs.

Director Frank Oz keeps the proceedings moving along swiftly, but a good cast can only do so much with a script filled with bits involving uptight Britons, unexpected nudity, bathroom humor, and ill-timed consumptions of hallucinogens.

Responsible son Daniel (Matthew Macfadyen) has gathered his family together for the funeral of his father. No matter his loyalty to his clan, many of the arriving mourners are disappointed that he will be delivering the eulogy instead of favorite son Robert (Rupert Graves), a successful novelist who left England for New York and never looked back. As Daniel frets over the wording of his eulogy, he meets Peter (Peter Dinklage), a mysterious outsider who needs to speak to him urgently about a matter concerning his father.

Meanwhile, cousin Martha (Daisy Donovan) is bringing her fianc Simon (Alan Tudyk) to the funeral. Knowing that her father (Peter Egan) disapproves of Simon, she worries about breaking the news that theyre engaged. Not helping matters, Simon accidentally takes some LSD on the way to the service, launching into hallucinogenic outbursts that threaten to derail the funeral, not to mention his upcoming nuptials.

Written by Dean Craig, who also penned the dreary restaurant comedy Caffeine earlier this year, Death at a Funeral shares a similar comedic construction wherein many different plots operate simultaneously within the same location. Though helped by a stronger group of actors, Death at a Funeral again demonstrates that while Craig enjoys flitting between different mini-narratives, he cant give his characters much definition, relying instead on gimmicks for laughs.

The scripts overall construction seems especially creaky. Clearly conceived to be a farce, Death at a Funeral sets up early on that Daniels hopes for a noble farewell to his father will be dashed by several unpredictable factors. But rather than having these obstacles spring from character issues, many of them are set into motion by Simons accidental ingestion of a designer drug, prompting actor Alan Tudyk to behave ludicrously for the benefit of laughs and plot complications. More difficulties arise when Peter tells Daniel some surprising news about his family, but Peters revelation is easy to guess.

Frank Oz has wrung solid laughs from clever comedic concepts such as Bowfinger and Dirty Rotten Scoundrels. Unfortunately, the material here is not up to those levels, and his somewhat pedestrian, blandly professional style fails to add much zing. The result is a polished but rather drab sheen better suited to the small screen.

Craigs screenplay does have an emotional undercurrent but it takes a decidedly supporting position to the films gags. Though a dutiful son and a good husband, Daniel remains in the shadow of Robert, the family’s golden child who has found notoriety and respect as an author. Daniel is by far the more considerate of the two sons, but because Robert has success while Daniel has struggled for years writing the same book, he is always made to feel inferior. Even at the funeral of his father, which Daniel paid for and planned by himself, he must endure family comments about how wonderful it is to see Robert.

Daniels bitter envy toward his sainted brother could make for a great human center to the movies pratfalls, but the filmmakers mostly use it as an excuse for bickering between the two once they have to deal with Peters shocking news.

As the wild card amidst the films prim-and-proper characters, American actor Alan Tudyk does quite well with his British accent, but his increasingly unhinged performance grows tedious. This may in part be due to the convoluted circumstances in which his character Simon, a high-strung guy who just wants the blessing of his fiances father, falls under the influence of LSD and then starts acting erratically. While a comedy like Death at a Funeral is not expected to be realistic, Simons behavior, including stripping and reverting to childlike babbling, seems more of an amalgam of other actors exaggerated under-the-influence performances than inspired creation.

Macfadyen, who was very good as the love interest in the recent Pride and Prejudice, does solid work as the decent and soft-spoken Daniel, but his character is rather predictable. So too is Graves’ unexciting role that requires him to go from callous to caring.

Credits

Running time: 91 minutes

Director: Frank Oz
Production companies: Sidney Kimmel Entertainment, Parabolic Pictures, Stable Way Entertainment, VIP Medienfonds 1+2, Target Media
US distribution: MGM Pictures
Producers: Diana Phillips, Share Stallings, Laurence Malkin, Sidney Kimmel
Executive producers: William Horberg, Bruce Toll, Andreas Grosch, Philip Elway
Screenplay: Dean Craig
Cinematography: Oliver Curtis
Editor: Beverley Mills
Production design: Michael Howells
Music: Murray Gold

Cast

Daniel (Matthew Macfadyen)
Robert (Rupert Graves)
Martha (Daisy Donovan)
Simon (Alan Tudyk)
Peter (Peter Dinklage)
Jane (Keeley Hawes)
Howard (Andy Nyman)
Justin (Ewen Bremner)
Sandra (Jane Asher)
Victor (Peter Egan)

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88