Boston Strangler, The (1968): Richard Fleischer’s Crime Thriller, Starring Tony Curtis, Henry Fonda

Richard Fleischer directed The Boston Strangler, a crime noir thriller, loosely based on the true story of the Boston Strangler and the book by Gerold Frank.

The Boston Strangler
The Boston Strangler.JPG

Theatrical release poster


Grade: B (*** out of *****)

In one of his richest roles, Tony Curtis is cast against type as Albert DeSalvo, the strangler, and Henry Fonda as John S. Bottomly, the detective who achieved fame for getting DeSalvo’s confession.

The cast also featured George Kennedy, Murray Hamilton and Sally Kellerman, as the only surviving victim.

Rights to Frank’s book were bought for $250,000, and British playwright Terence Rattigan was hired for the script, but the producer was unhappy with his draft and brought in vet scribe Edward Anhalt.

After three murders of elderly women, the victims being strangled and penetrated with sharp objects, the Boston police hold that it’s the doing of a serial killer.

Massachusetts Attorney General Edward W. Brooke (William Marshall) appoints the initially reluctant John S. Bottomly (Fonda) as the head of a “Strangler Bureau,” tasked with coordinating the multi-state investigation.

As the body count grows, Bottomly calls in a psychic, Peter Hurkos (George Voskovec), who pinpoints Eugene T. O’Rourke (William Hickey), a man who fits the profile.  Eugene is taken in for psychiatric observation, but nothing implicates him. Another murder is committed while O’Rourke is under observation, which clears his name.

The main murder occurs during the 1963 telecast of the funeral of John F. Kennedy. While his family (and entire nation) is watching TV, DeSalvo (Curtis) leaves his wife and children, presumably for work.

He gains entry into the apartment of Dianne Cluny (Sally Kellerman), while she is ironing, by posing as a plumber. He then proceeds to brutally attack and tie her to the bed, while she’s screaming and fighting back.

In one of the film’s more powerful moments, DeSalvo is taken aback by the sight of himself in the mirror as he tries to subdue Dianne; he flees her place after she bites his hand.

He tries to enter anther apartment, but the woman’s husband is at home, and he pursues him on the street. During the chase, DeSalvo is apprehended by a passing police patrol. Incompetent to stand trial, he is committed to a hospital for psychiatric observation.

By chance, Bottomly and Detective Phil DiNatale (George Kennedy) pass by DeSalvo in an elevator, after visiting Dianne. Observing the wound on DeSalvo’s hand, they hold him suspect for the Boston Strangler.

Interrogation is ineffective as the physician thinks that DeSalvo suffers from a split personality, inflicted with identities that are unaware of each other. His “normal” personality fabricates memories in place of the memories of murder committed by the “strangler’s” personality.

After several sessions, Bottomly manages to reveal DeSalvo’s hidden personality, and the criminal slips into catatonic state.

The film’s first hour is a procedural, intercut with depiction of some of the murders.  The movie changes tempo in the second half, when it becomes a more intimate psychodrama, centering on the interrogation and the relationship that evolves between Bottomly and DeSalvo.

The heavy reliance on the split-screen technique is largely ineffective. At times the screen is divided into four or more windows, which proves distracting.

The technique only works in two or three segments, in which the screen is split into two, depicting DeSalvo as he tries to enter into the women’s apartments and views of the potential victims and their doings at that time.

The last reel, heavy on Hollywood psychobabble, is rather dull (and pretentious) in depicting Bottom’s methods to penetrate into DeSalvo’s tortured mind.

That said, the film affords Curtis a chance to stretch dramatically and show skills and facets of his screen persona, never before seen in his popular comedies (Some Like It Hot) and more serious films (The Sweet Smell of Success, The Defiant Ones).

Sporadically entertaining, The Boston Strangler walks a fine line between an exploitational thriller (there are some prurient shots of female nudity) and a more significant melodrama bout a deeply troubled criminal.

Critics at the time of initial release complained about the deviation of the scenario from the known fact of the real Boston strangler, a strategy taken for the sake of cheap and mass appeal.

Though moderately successful at the box-office back in 1968, over the years the movie has developed a wider following through repeat showings on TCM and other cable channels.

Tony Curtis as Albert DeSalvo
Henry Fonda as John S. Bottomly
George Kennedy as Det. Phil DiNatale
Mike Kellin as Julian Soshnick
Hurd Hatfield as Terence Huntley
Murray Hamilton as Sgt. Frank McAfee
Jeff Corey as John Asgeirsson
Sally Kellerman as Dianne Cluny
William Marshall as Atty. Gen. Edward W. Brooke
George Voskovec as Peter Hurkos
George Furth as Lyonel Brumley
Leora Dana as Mary Bottomly
Austin Willis as Dr. Nagy
Carolyn Conwell as Irmgard DeSalvo
Jeanne Cooper as Cloe
Richard X. Slattery as Det. Cap. Ed Willis
William Hickey as Eugene T. O’Rourke
James Brolin as Det. Sgt. Phil Lisi
Alex Dreier as News Commentator
John Cameron Swayze as T.V. Narrator
Elizabeth Baur as Harriet Fordin
Carole Shelley as Dana Banks
Tim Herbert as Cedric
Tom Aldredge as Harold Lacey


Directed by Richard Fleischer
Screenplay by Edward Anhalt, based on “The Boston Strangler”
by Gerold Frank
Produced by James Cresson, Robert Fryer
Cinematography Richard H. Kline
Edited by Marion Rothman
Music by Lionel Newman

Production and distribution company: 20th Century Fox

Release date: October 16, 1968

Running time: 116 minutes
Budget $4.1 million
Box office $17,811,000


FXM Retro showed the movie March 26, 2020, and TCM on January 13, 2022.

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88