Bonne Femmes, Les (1960): Chabrol’s Chillingly Ironic Tale of Four Parisian Women

Les Bonnes Femmes (“Girls”), Claude Chabrol’s third film, was a critical and commercial failure upon its initial release in France, in 1960. It wasn’t shown theatrically in the U.S. until 1966, and even then only in big cities.

Fortunately, over the years, the film has been subjected to critical reevaluation by auteurist critics and directors. It is now regarded as an early highlight of Chabrol’s lengthy career. and a quintessential work of the French New Wave, fluently shot and effortlessly experimental in its tonal mixture of melodrama, absurd comedy, and ultimately tragedy.

Femme-driven, the tale centers on four young working-class Parisian women, detailing their domestic, occupational, and romantic encounters over the course of three days.

The girls work as sales assistants in a light fixture and appliance store, owned by an older boss–a male despot (Pierre Bertin).  Bored by their mundane jobs, they serve, chat, applying their makeup in the reflection of the store’s blank TV screens.  Above all, they keep looking at the clock, desperately waiting for 7pm, when they believe their “real” lives begin.

All four feel that their lives are trivial and wasteful. They are yearning for self-expression and love, though they are willing to settle for any excitement that would pull them out of their mundane existence.

In the course of the tale, they all are pursued by Parisian men in either serious or comic, but always sexist, manner.  The men, who are of varying degrees of honesty and nonchalance, are in the periphery and subject to Chabrol’s critical eye.

As constructed by Chabrol and his co-writer, Paul Gégauff, the girls do not represent social types.  Each girl bears her own distinctive look and personality.

Jane (Bernadette Lafont), attractive and sexy, comes across as flirtatious, happy go lucky, a bit ditzy.

Ginette (Stéphane Audran) moonlights at night as a singer in a shabby club, but she does know want her friends to know of her fantasy to become a real entertainer.

Rita (Lucile Saint-Simon) is engaged to Henri (Sacha Briquet), but during dinner with her fiancé’s parents, she realizes that there is no genuine rapport between them, and that he shows no regard for her as an intelligent independent woman.

Jacqueline (Clotilde Joano) is pursued throughout the film by a mysterious man on a motorcycle. She is attracted to him, to the point of turning down other men, even though they had never met.  Early on, she touches his motorcycle in a semi-erotic, semi-fetishistic manner, and she is not shy to look back when she spots him.

After the two finally meet, they proclaim their love for each other, and the man takes the Jacqueline to the forest. In the film’s most shocking act, he strangles her, and then flees the scene of the crime on his motorcycle, leaving her corpse behind.

But there is a ray of hope.  In the last scene, set in a club, a girl (a fifth one) is asked to dance by a man (who remain faceless).  She then lifts her eyes and stares directly at the camera, suggesting that life goes on.

The story is loose and episodic, but it is full of rich detail, conveyed through Chabrol fluent naturalism and technical mastery.  The tale unfolds as a multi-nuanced study of four characters, placing them in their immediate surrounding of Parisian life, day and night. Significantly, Chabrol shows a rather vacuous and grim Paris, lacking the charm and romantic image that the city is associated with.

Shot smoothly and elegantly in black-and-white by Henri Decae, Bonnes Femmes demonstrates one of the basic tenets of the New Wave, that the telling is more important than the tale, that great acting and fluid direction can elevate the most melodramatic, and occasionally dreary and banal, material.

Two of the four actresses, Bernadette Lafont and Stephane Audran, went on to become major figures of French and international cinema.  Audran, who was married to director Chabrol, collaborated with him on many other films.

Like other Chabrol films, Bonnes Femmes is emotionally affecting, but laced with ironic tone and witty observation of ordinary human foibles.  While showing empathy for each member of the quartet, Chabrol avoids judgment of any kind. Even the unexpected murder in the last reel, chillingly dark and heartbreaking as it is, is depicted in a non-sentimental manner.

The women in Bonnes Femmes know that they exist in a male-dominated (sexist) milieu, and while some of them embrace that ideology by simply trying to survive or fit in, others are trying to break away by taking the kinds of risks and adventures not expected of “good girls” by their bourgeois society.

Seen from today’s perspective, Bonnes Femmes offers an even more scathing indictment of a patriarchal society that actively suppresses any genuine expression of a distinctly female spirit.  

Decades after it was made, Bonnes Femmes continues to impress, largely due to the fresh performances of the entire ensemble and the immediacy of the on-location shooting.

Bernadette Lafont — Jane
Clotilde Joano — Jacqueline
Stéphane Audran — Ginette
Lucile Saint-Simon — Rita
Mario David — Andre Lapierre (the motorcyclist)
Pierre Bertin — Belin (the shop owner)
Ave Ninchi — Madame Louise
Jean-Louis Maury — Marcel
Albert Dinan — Albert
Sacha Briquet — Henri
Claude Berri — Jane’s boyfriend


Directed by Claude Chabrol
Produced by Raymond Hakim and Robert Hakim
Written by Claude Chabrol and Paul Gégauff
Music by Pierre Jansen and Paul Misraki
Cinematography: Henri Decaë
Running time: 100 minutes


I am grateful to the late critic Andrew Sarris, who had consistently shown Bonnes Femmes in film classes at Columbia University (where I first saw it as a student).  In 2011, when he became ill, I was honored to take over his course  and discuss that film with a younger generation of film students.





xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88