Bonjour Tristesse (1958): Preminger’s Masterpiece, Starring David Niven, Jean Seberg, Deborah Kerr

At the time of its release, Otto Preminger’s Bonjour Tristesse, adapted from Françoise Sagan’s best-selling French novella, divided film critics. Some reviewers though that the text was too slight and salacious, failing to acknowledge Preminger’s masterly touch, which in fact deepens and improves considerably on the source material.

Bonjour Tristesse
Bonjour Tristesse film poster.jpg

Film poster, designed by Saul Bass

Cultivating the image of a controversial, scandalist director, Preminger deals in this strangely appealing, shockingly frosty melodrama with all kinds of taboos, incestuous bond (here between father and daughter), depression, contempt, and suicide, but in a more subtle and integrated way than in other Preminger movies.

The film depicts the tragic consequences of a triangle, composed of the wealthy playboy and middle-aged widower Raymond (David Niven), his naughty, curious, and ultimately dangerous teenage daughter Cecile (Jean Seberg), and Raymond’s refined, buttoned-up friend and lover Anne (Deborah Kerr).

Father and daughter lead a life of privilege without any emotionally commitments, other than devotion to entertain (or so it seems) one another and engage in fleeting romantic assignations.

This is the second film of Jean Seberg, one of Preminger’s “discoveries.”  A year later, she would become an international star, when Jean-Luc Godard cast her in his stunning feature debut “Breathless,” to play a similar character, a morally ambiguous enchantress.

The tale opens in black and white in present day Paris, then turns to color as the narrative covers the previous summer, which Raymond and Cecile spent vacationing on the Riviera.

Raymond spends his time with the dizzy but delightful Elsa (Mylene Demongeot), who’s the latest in a long line of transient relationships.  Daughter Cecile has failed her school exams, but it seems to faze neither her nor her father.  Running around the physically gorgeous setting seeking for pleasure, she encounters their neighbor Philippe (Geoffrey Horne), an attractive young man who studies law, and a tentative affair ensues.

Things change with the arrival of Anne, her father’s old flame, who makes Cecile insecure, feeling that her fun, comfortable lifestyle is threatened by the older woman. Anne criticizes Cecile’s carefree attitudes, urging her to study rather than play, and stop seeing the stud next door.  More disturbing and serious is her impact on Raymond’s carefree lifestyle.  As a result, she sets about scheming to split them up.

Preminger’s film is marked by dark mood and graver issues beneath the glossy surface, with thinly veiled references to incest. The flirtation with incest is tame by modern standards, but it was considerably more outré in the 1950s.


What’s remarkable is the director’s moral ambiguity and neutrality, specifically his refusal to judge his characters, encouraging the audience to draw their own conclusions.  Preminger’s cool, detached camera shifts between a wintry black-and-white present, which begins and closes the narrative, and Technicolor flashbacks to summer on the Riviera.

As the film critic Andrew Sarris has astutely observed, “the stylistic expression of the eternal conflict is not between right and wrong, but between the right-wrong on one side and the right-wrong on the other, a representation of the right-wrong in all of us as our share of the human condition.”

The movie begins with Cecile’s first-person narration, depicting her summer of discontent with the glamorous life, while idealizing the recent past when she was content with the parties and irresponsibility.  Preminger uses the glossy nature of Hollywood melodramas in the 1950s as means of distancing the audience from plot details and immersing them in the subtext of the morality tale.

Preminger’s switch of color schemes is revealing.  At first Cecile’s memories, portrayed as monochromatic, come across as a gimmick, especially for a film with magnificent titles designed by maestro Saul Bass. Indeed, the use of black-and-white cinematography for the present and the lush color for the past indicate Cecile’s two disparate moods and also explain the picture’s title.

With its depiction of the vacuous lifestyle of the rich and famous, “Bonjour Tristesse” was ahead of it times, preparing the international audience for other major films about decadence and spiritual and moral decay of the idle upper middle class, such as Fellini’s “La Dolce Vita” and Antonioni’s “L’Avventura,” which followed in the early 1960s.

Defying categorization, Bonjour Tristesse is seemingly full of contradictions, it works as a sad melodrama and social satire, it’s a film that relies on and at the same time criticizes and satirizes the established screen images of Niven and Kehr, he as an elegant, immoral and amoral cad, and she as a prim and proper lady.

A word about the last scene:  Seberg’s Cecile, seen in a close-up, applies night cream to her face, while talking to herself in voice-over: “I’m surrounded by memories. When he’s alone, does he remember? I hope not.”

The final image of Cecile’s face, expressing agony (but not remorse) is one of the most elegiac and tragic shots to conclude a movie, one that’s been ambivalent from the first shot.


Deborah Kerr as Anne Larsen
David Niven as Raymond, Cécile’s father
Jean Seberg as Cécile, age 17
Mylène Demongeot as Elsa
Geoffrey Horne as Philippe, Cécile’s summer fling
Juliette Gréco as herself, singing “Bonjour Tristesse”
Walter Chiari as Pablo, a friend of Elsa
Martita Hunt as Philippe’s mother
Roland Culver as Mr. Lombard, Raymond’s business partner
Jean Kent as Mrs. Lombard
David Oxley as Jacques, Cécile’s new friend in Paris
Elga Andersen as Denise, Raymond’s new mistress in Paris
Jeremy Burnham as Hubert, Cécile’s painter friend in Paris


Produced, directed by Otto Preminger
Screenplay by Arthur Laurents, based on “Bonjour tristesse,” 1954 novel by Françoise Sagan
Cinematography Georges Périnal
Edited by Helga Cranston
Music by Georges Auric
Distributed by Columbia Pictures

Release dates: January 15, 1958 (NY, US)

Running time: 94 minutes
Box office: $13.2 million


xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88