Blazing Saddles (1974): Mel Brooks Goes West with Gene Wilder and Cleavon Little

Back in 1974, the central premise of Blazing Saddles, Mel Brook’s comedy spoof, was rather inventive, and it found an appreciative audience of campus students.

The movie benefited from an ensemble of talented comedians, such as Cleavon Little, Gene Wilder, Harvey Korman, Slim Pickens, Madeline Kahn, Alex Karras, and Brooks himself, alongside with cameos by Dom DeLuise and Count Basie.

Grade: B- (*** out of *****)

Blazing Saddles
Blazing saddles movie poster.jpg

Theatrical release poster by John Alvin

In this “revisionist Western,” a town desperately needs a sheriff but nobody is foolish enough to take the job.  As a result, the townsfolk appoint a black convict as sheriff (Cleavon Little), who, with the help of an alcoholic gunfighter (Gene Wilder) succeeds in thwarting the villains.

Like most of Brooks’ films, Blazing Saddles is no more than a collection of some inspired gags linked by stretches of dull exposition. For a while, the lampooning of Western movie cliches is entertaining, though Brooks doesn’t show much feel for the genre here, unlike his achievement in Young Frankenstein (also in 1974), which did reflect a genuine love of the horror genre.

A satire on the Western genre, the movie makes direct references to older Westerns films, such as Destry Rides Again, High Noon, Once Upon a Time in the West, and The Treasure of the Sierra Madre.

There’s a rather surreal scene at the end, which makes allusions to the extravagant musicals of Busby Berkeley.

Blazing Saddles was not the first Western parody in Hollywood.  The trend might have begun with Elliot’s Silverstein Cat Ballou, in 1965, starring Lee Marvin in an Oscar-winning performance for two roles, as the gunfighter Strawn and as Strawn’s twin, the drunk Kid Shelleen.

After some commercial failures (including the better and funnier The Producers), Blazing Saddles, Brooks’ third film was a huge hit with college students. Brooks co-wrote the script with Andrew Bergman, Richard Pryor, Norman Steinberg, and Alan Unger.

An offbeat comedienne who brightened many zany farces (remember Whats Up Doc?), Madeline Kahn was equally at home playing uptight neurotics and feverishly lusty women. Her second nomination in a row (the first was for Peter Bogdanovich’s 1973 Paper Moon), Blazing Saddles marked the peak of her Hollywood career. In 1974, Kahn gave another memorable performance in a Brooks film, Young Frankenstein. The Supporting Oscar that year went to Ingrid Bergman for playing a missionary in Murder on the Orient Express.

Brooks genre spoofs combine vaudeville with inspired lunacy. His work thrives on the comedy of chaos, though there’s scarcity of witty, spontaneous lines here. The rehashed gags are often less funny than desperate in their aggressive vulgarity to squeeze laughs from the audience.

Blazing Saddles, like most of Brooks pictures, betrays his origins as a product of TV, a gag writer for Sid Caesar and others

Despite mixed reviews, the film was very successful with younger audiences, primarily college students.  Brooks later said that the film “has to do with love more than anything else. I mean when that black guy rides into that Old Western town and even a little old lady says ‘Up yours nigger!’, you know that his heart is broken. So it’s really the story of that heart being mended.”

Commercial Appeal

Blazing Saddles was the second-highest U.S. grossing film of 1974, earning $119.5 million, against a ultra-small budget of $2.6 million.

Cultural Status

The film won the Writers Guild of America Award for “Best Comedy Written Directly for the Screen.”

In 2006, it was deemed “culturally, historically or aesthetically significant” by the Library of Congress and was selected for preservation in the National Film Registry.

Oscar Context

Blazing Saddles was nominated for three Oscars, including Supporting Actress for Madeline Kahn, whos doing a good parody of all the cabaret singers that Marlene Dietrich had played (including Destry Rides Again, which also had elements of spoof).

The other nominations were for the Song “Blazing Saddles” (music by John Morris, lyrics by Mel Brooks) and Editing (John C. Howard and Danford Greene).

The Best Song Oscar went to Al Kasha and Joel Hirschhorn for We May Never Love Like This Again, from The Towering Inferno, which also won for Harold F. Kress and Carl Kress editing.

How Gene Wilder Got the Role

When Gene Wilder replaced Gig Young as the Waco Kid, he did so on one condition, that Brooks’ next film would be an idea that Wilder had been working on: a spoof of the old Frankenstein films., made by Universal in the 1930s.  After the shoot of Blazing Saddles was over, Wilder and Brooks began writing the script for Young Frankenstein and shot the film in the spring of 1974.

Cast
Cleavon Little as Bart
Gene Wilder as Jim
Slim Pickens as Taggart
Harvey Korman as Hedley Lamarr
Madeline Kahn as Lili Von Shtupp
Mel Brooks as Governor Le Petomane / Indian Chief
Burton Gilliam as Lyle
Alex Karras as Mongo
David Huddleston as Olson Johnson
Liam Dunn as Rev. Johnson
John Hillerman as Howard Johnson
George Furth as Van Johnson
Claude Ennis Starrett, Jr. as Gabby Johnson
Carol Arthur as Harriett Johnson
Richard Collier as Dr. Sam Johnson
Charles McGregor as Charlie
Robyn Hilton as Miss Stein
Don Megowan as Gum Chewer
Dom DeLuise as Buddy Bizarre
Count Basie as Himself
Rodney Allen Rippy as Young Bart (uncredited)
Robert Ridgely as Boris, the hangman (uncredited)
Ralph Manza as Man dressed as Hitler (uncredited)

Credits:

Directed by Mel Brooks
Produced by Michael Hertzberg
Screenplay by Mel Brooks, Norman Steinberg, Andrew Bergman, Richard Pryor, Al Uger

Story by Andrew Bergman, Mel Brooks, Alex Karras

Music by John Morris
Cinematography Joseph Biroc
Edited by Danford Greene, John C. Howard

Production company: Crossbow Productions

Distributed by Warner Bros.

Release date: February 7, 1974

Running time: 93 minutes
Budget $2.6 million
Box office $119.6 million

 

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88