Oscar Directors: Age at First Nomination (Complete Survey of Winners and Nominees)

Updated June 8, 2020

This essay is part of my bigger book project dealing with age, productivity, and creativity in film.

I am using the age at which a filmmaker got his/her first Best Director Oscar nomination as an indicator of peer recognition.  Rather than focus on the Best Director winners, I examine all of the Best Director nominees, from 1927-28 to the present.

Names in bold letters are directors who have won the Oscar.

1927-1928

Borzage, Frank, Seventh Heaven, 35

Milestone, Lewis, Two Arabian Knights, 33

Brenon, Herbert, Sorrel and Son, 48

Chaplin, Charlie, The Circus, 40

Vidor, King, The Crowd,  34

Wilde, Ted, Speedy, 39

Barrymore, Lionel, Madame X, 51

 

1928-1929

Lloyd, Frank, The Divine Lady, 40

Beaumont, Harry, Broadway Melody, 36

Cummings, Irving, In Old Arizona, 41

Lubitsch, Ernst, The Patriot, 37

 

1929-1930

Milestone, Lewis, All Quiet on Western Front, 35 

Leonard, Robert Z., The Divorcee, 41

Brown, Clarence, Anna Christie; Romance, 40

 

1930-1931

Norman Taurog, Skippy, 32

Ruggles, Wesley, Cimarron, 42

Von Sternberg, Morocco, 37

1931-32

Borzage, Frank, Bad Girl, 39

1932-33

Lloyd, Frank, Cavalcade, 43

 

1934

Capra, Frank, It Happened One Night, 37

Schertzinger, Victor,  One Night of Love, 46

La Cava, Gregory, My Man Godfrey, 44

Van Dyke, W.S., The Thin Man, 47

1935

Ford, John, The Informer, 40

Hathaway, Henry, Lives of Bengal Lancer, 37

 

1936

Capra, Frank, Mr. Deeds Goes to Town, 37

 

1937

McCarey, Leo, The Awful Truth, 39

Dieterle, William, The Life of Emile Zola, 44

Franklin, Sidney, The Good Earth, 44

Wellman, William , A Star Is Born, 41

1938

Capra, Frank, You Can’t Take It With You 1938, 37

 

1939

Fleming, Victor, Gone with the Wind, 56

Wood, Sam, Goodbye, Mr. Chips, 56

 

1940

Ford, John, The Grapes of Wrath, 45

Hitchcock, Alfred, Rebecca, 41

 

1941

Ford, John, How Green Was My Valley, 46        

Hall, Alexander, Here Comes Mr Jordan, 47

Hawks, Howard, Sergeant York, 45

Welles, Orson, Citizen Kane, 26

 

1942

Wyler, William, Mrs. Miniver, 40

Farrow, John, Wake Island, 38

LeRoy, Melvin, Random Harvest, 42

 

1943

Curtiz, Michael, Casablanca, 55

King, Henry, Song of Bernadette, 51

 

1944

McCarey, Leo, Going My Way, 45

Preminger, Otto, Laura, 38

 

1945

Wilder, Billy, The Lost Weekend, 39

Renoir, Jean, The Southerner, 51

1946

Wyler, William, Best Years of Our Lives, 44

Siodmak, Robert, The Killers, 46

 

1947

Kazan, Elia, Gentleman’s Agreement, 38

Dmytryk, Edward, Crossfire, 39

Koster, Henry, The Bishop’s Wife, 42

1948

Huston, John, Treasure of the Sierra Madre, 42

Litvak, Anatole, The Snake Pit, 46

Negulesco, Jean, Johnny Belinda, 48

Olivier, Laurence , Hamlet, 41

 

1949

Mankiewicz, Joseph, A Letter to Three Wives, 40

Rossen, Robert, All the King’s Men, 41

1950

Mankiewicz, Joseph, All About Eve, 41

 

1951

Minnelli, Vincente, An American in Paris, 48

Stevens, George, A Place in the Sun, 47

 

1952

Ford, John, The Quiet Man, 57

DeMille, Cecil B., The Greatest Show on Earth, 71

 

1953

Zinnemann, Fred, From Here to Eternity, 46

Walters, Charles, Lili, 42

 

1954

Kazan, Elia, On the Waterfront, 45

Seaton, George, The Country Girl, 43

 

1955

Mann, Delbert, Marty, 35

Logan, Joshua, Picnic, 47

Sturges, John, Bad Day at Black Rock, 44

 

1956

Stevens, George, Giant, 52

Anderson, Michael, Around the World, 36

Lang, Walter, The King and I, 58

 

1957

Lean, David, The Bridge on the River Kwai, 49

Lumet, Sidney, Twelve Angry Men, 33

Robson, Mark, Peyton Place, 44

1958

Minnelli, Vincente, Gigi, 55

Brooks, Richard, Cat on Hot Tin Roof, 46

Kramer, Stanley, The Defiant Ones, 45

1959

Clayton, Jack, Room at the Top, 38

1960

Wilder, Billy, The Apartment, 54

Cardiff, Jack, Sons and Lovers, 46

Jules  Dassin, Never on Sunday, 49

1961

Wise, Robert, West Side Story, 47

Robbins, Jerome, West Side Story, 43

Fellini, Federico, La Dolce Vita, 41

Germi, Pietro, Divorce–Italian Style, 47

Thompson, J. L., The Guns of Navarone, 47

 

1962

Lean, David, Lawrence of Arabia, 54

Mulligan, Robert, To Kill a Mockingbird, 37

Penn, Arthur, The Miracle Worker, 40

Perry, Frank, David and Lisa, 29

1963

Richardson, Tony, Tom Jones, 35

Ritt, Martin, Hud, 49

 

1964

Cukor, George, My Fair Lady, 65

Cacoyannis, Michael, Zorba the Greek, 42

Glenville, Peter, Becket, 51

Kubrick, Stanley, Dr. Srangelove, 36

Stevenson, Robert, Mary Poppins, 55

 

1965

Wise, Robert, The Sound of Music, 51

Teshigahara, Hiroshi, Woman in the Dunes, 38

 

1966

Zinnemann, Fred, A Man for All Seasons, 59 

Antonioni, Michael, Blow-Up, 54

Lelouche, Claude, A Man and a Woman, 29

 

1967

Nichols, Mike, The Graduate, 36

Jewison, Norman, In the Heat of Night, 41

 

1968

Reed, Carol, Oliver! 62

Harvey, Anthony, The Lion in Winter, 37

Pontevorvo, Gillo, The Battle of Algiers, 49

Zeffirelli,Franco, Romeo and Juliet, 45

 

1969

Schlesinger, John    Midnight Cowboy            1969                      43

Gavras-Costa             Z                                              1969                      33

Schaffner, Franklin  Patton                                1970                       50

Altman, Robert         M.A.S. H.                           1970                      45

Hiller, Arthur            Love Story                         1970                     46

Russell, Ken               Women in Love                1970                      43

Friedkin, William       French Connection      1971                       34

Bogdanovich, Peter  Last Picture Show         1971                       32

Fosse, Bob                    Cabaret                              1972                      45

Boorman, John          Deliverance                      1972                      39

Jan Troell                     The Emigrants                 1972                      41

Hill, George Roy        The Sting                           1973                       51

Bergman, Ingmar      Cries and Whispers      1973                        55

Lucas, George             American Graffiti          1973                       29

Coppola, Francis       The Godfather, Part II 1974                       35

Cassavetes, John       Woman Under Influence 1974                 45

Truffaut, Francois     Day for Night                    1974                     42

Forman, Milos         One Flew Over Cuckoos 1975                      43

Pakula, Alan J.         All the President’s Men  1976                     48

Wethmuller, Lina    Seven Beauties                   1976                    48

Ross, Herbert            The Turning Point            1977                    50

Beatty, Warren, Heaven Can Wait, 1978, 41

Cimino, Michael       The Deer Hunter               1978                    39

Ashby, Hal                  Coming Home                    1978                    49

Henry, Buck, Heaven Can Wait, 1978

Parker, Alan               Midnight Express             1978                   34

Benton, Robert         Kramer Vs. Kramer         1979                    47

Molinaro, Edward   La Cage Aux Folles          1979                     51

Yates, Peter               Breaking Away                  1979                     50

Redford, Robert       Ordinary People               1980                    43

Rush, Richard           The Stunt Man                    1980                  40

Lynch, David             The Elephant Man             1980                   34

Beatty, Warren          Reds                                    1981                   44

Hudson, Hugh           Chariots of Fire                  1981                    45

Malle, Louis               Atlantic City                       1981                    49

Rydell, Mark             On Golden Pond                 1981                   47

Attenborough, Richard  Gandhi                         1982                     59

Petersen, Wolfgang  Das Boot                              1982                   41

Brooks, James L.     Terms of Endearment      1983                    43

Beresford, Bruce      Tender Mercies                 1983                    43

Forman, Milos         Amadeus                               1984                   52

Jaffe, Roland            Killing Fields                        1984                    39

Pollack, Sydney      Out of Africa              1985                    51

Babenco, Hector    Kiss of Spider Woman       1985                     39

Kurosawa, Akira     Ran                                      1985                     75

Weir, Peter                Witness                             1985                     41

Stone, Oliver            Platoon                        1986                      40

Ivory, James           A Room with a View          1986                     58

Bertolucci, B           The Last Emperor      1987                   47

Hallstrom, Lasse    My Life as a Dog                  1987                    41

Lyne, Adrian            Fatal Attraction                  1987                    46

Levinson, Barry      Rain Man                               1988                  46

Crichton, Michael   Fish Call Wanda                  1988                     46

Branagh, Kenneth   Henry V                                 1989                     29

Sheridan, Jim            My Left Foot                        1989                    40

Stone, Oliver            Born on Fourth of July    1989                     43

Costner, Kevin        Dances With Wolves          1990                     35

Frears, Stephen       The Grifters                          1990                     49

Schroeder, Barbet  Reversal of Fortune          1990                    49

Demme, Jonathan Silence of the Lambs         1991                     45

Scott, Ridley            Thelma and Louise             1991                    54

Singleton, John       Boyz N the Hood                 1991                    23

Eastwood, Clint      Unforgiven                            1992                     62

Brest, Martin           Scent of a Woman                1992                    41

Jordan, Neil            The Crying Game                 1992                     42

Spielberg, Steven   Schindler’s List                    1993                     47

Campion, Jane        The Piano                               1993                     38

Zemeckis, Robert   Forrest Gump                      1994                     42

Gibson, Mel              Braveheart                            1995                     39

Figgis, Mike             Leaving Las Vegas              1995                      46

Kieslowski, K.         Red                                            1995                      53

Noonan, Chris         Babe                                         1995                     43

Radford, Michael   The Postman                        1995                      45

Robbins, Tim           Dead Man Walking             1995                     37

Minghella, Anthony The English Patient        1996                     42

Hicks, Scott             Shine                                         1996                     43

Leigh, Mike             Secrets and Lies                    1996                     53

Cameron, James    Titanic                                     1997                     43

Cattaneo, Peter      The Full Monty                     1997                     33

Egoyan, Atom        The Sweet Herafter             1997                      37

Hanson, Curtis       L.A. Confidential                  1997                      52

Van Sant, Gus         Good Will Hunting               1997                      45

Spielberg, Steven   Saving Private Ryan         1998                      52

Benigni, Roberto    Life Is Beautiful                   1998                      46

Madden, John         Shakespeare in Love         1998                      49

Malick, Terrence    The Thin Red Line              1998                     55

Mendes, Sam           American Beauty               1999                     34

Jonze, Spike            Being John Malkovich      1999                     30

Mann, Michael       The Insider                            1999                     56

Shyamalan, M. Night The Sixth Sense             1999                     29

Soderbergh, Steven Traffic                                  2000                    37

Daldry Steven         Billy Elliott                            2000                    40

Howard, Ron          A Beautiful Mind                 2001                     48

Polanski, Roman    The Pianist                           2002                     69

Almodovar, Pedro  Talk to Her                         2002                     53

Marshall, Rob          Chicago                                 2002                     42

Jackson, Peter        Lord of the Rings               2003                     40

Coppola, Sofia        Lost in Translation           2003                      32

Mereilles, Fernando  City of God                      2003                     48

Eastwood, Clint  Million Dollar Baby              2004                    74

Hackford, Taylor  Ray                                           2004                    59

Payne, Alexander Sideways                               2004                     43

Lee, Ang                    Brokeback Mountain        2005                    51

Clooney, George     Good Night, Good Luck  2005                   44

Haggis, Paul              Crash                                      2005                   52

Miller, Bennett         Capote                                   2005                   39

Scorsese, Martin    The Departed               2006                                 64

Greengrass, Paul     United 93                             2006                   51

Coen, Joel                 No Country for Old Men 2007                    49

Coen, Ethan             No Country for Old Men  2007                    46

Boyle, Danny          Slumdog Millionaire        2008                      52

Bigelow, Kathryn   The Hurt Locker               2009                      58

Hooper, Tom           The King’s Speech            2010                      38

Hazanovicius, Michel The Artist                    2011                        44

Lee, Ang                     Life of Pi                             2012                       58

 

Cuaron, Alfonso      Gravity                               2013                       52

Inarritu, Alejandro G.  Birdman, 2014, 43

Inarrity, Alejandro G.  The Revenant, 2015, 43

Chazelle, Damien, La La Land, 2016, 32

Jenkins, Barry, Moonlight, 2016

Del Toro, Guillermo, The Shape of Water, 2017