White Material: Claire Denis’ Richly Dense Film

“White Material,” Claire Denis’s new film about Africa, finds the French director at the top of her game, even surpassing previous triumphs that include last year’s well-received “35 Shots of Rum.”
The film debuted at the Cannes Film Fest in 2009 and then played as an official selection at the New York and Venice Film Festivals. IFC is releasing “White Material” in select cities this Friday, July 23.
Richly dense, “White Material” touches on many levels at once, as a sinister visual feast, as a wily narrative and character study that only reveals its true intentions in the final stretch, and as an uncompromising political statement about Africa (and the world) in this violent new century.
But it is the visuals, Denis’s strongest gift, that initially pull in and then refuse to leave us long after this film has ended. Thought set in Africa, “White Material” is decidedly not the slightly sentimental Africa of Denis’s film debut, “Chocolat” (1988), which also was a good film but not as strong as this one. Shot in tropical Cameroon, but never identified as such, “White Material” takes us into a much rougher Africa of mountains, hills, and grasses, filled with men and women on the run, gun-toting government soldiers, and child rebels.
In the first reel, Denis piles on image after startling image to rival Terrence Malick’s classic “Days of Heaven” (1978). There is an abandoned horse seen through a church window, the faint shadow of a government helicopter rushing over empty land, a lonely sandal left in the middle of a dirt road. Denis’s new Africa is a fully realized, multi-nuanced world, at once bright, beautiful, mysterious, restless, treacherous, and terrifying. As a result, it’s impossible for us look away from a horrific disaster in the making.
At the center of the tale, which is constantly in motion, is the great actress Isabelle Huppert as Maria Vial, a woman running a coffee plantation, Café Vial, seemingly singlehanded. The men in her family, and there are only men—her father (Michel Subor), ex-husband (Christophe Lambert), and son (Nicolas Duvauchelle)—wander around the grounds somehow dazed, never lifting a hand to help.
Her young son in particular is a sore spot for Maria. He sleeps all day, only getting out of bed when she relentlessly prods him, and has become notorious on the plantation and in the nearby town as a potentially disturbed ne’er-do-well.
Maria whirls about, trying to keep the plantation functioning as civil war encroaches and the surrounding community clearly starts to devolve into an anarchic state. She exhorts workers to stay on the plantation who only wish to flee for their safety, and she makes dangerous trips alone into town to find new workers to replace those who have already left.
While Maria’s hard work and determination might sound admirable—she even washes and dries the coffee beans herself, she represents a truly maddening character. Maria appears to be extremely oblivious to the war at her doorsteps and the gravity of her son’s state of mind. But if you know Denis’s work, there’s much more than that. Part of the film’s genius is the gradual revelation that Maria knows more about what’s going on around her than she ever lets on.
For example, when the Boxer (Isaach De Bankolé), an enigmatic hero of the rebels—especially the rebel children—shows up at the plantation injured, Maria seems to have no suspicions or fears, no idea of who he really is, and essentially aids him in hiding out. As the film progresses, however, we come to realize that Maria does know the Boxer’s identify and is well aware of what she has been doing in supporting him.
AS always, Denis establishes a tense mood early on and builds upon it with a string of precisely calibrated confrontations among the characters that become increasingly threatening. In one of the most unsettling sequences, which serves as a turning point for the entire film, two rebel boys enter the plantation, steal a few items, and wind up humiliating Maria’s son—stripping him and cutting locks from his hair—after he tries to chase them off the property. From that point on, there’s a descent into hell, as many more unsettling sequences follow while moving toward the film’s brutal conclusion.
The screenplay by Denis and Marie N’Diaye expertly jumps between past and present throughout. It begins essentially at the end, with government soldiers discovering the Boxer’s body in the house, and works its way back and forth, slowly filling in the gaps of the story. Though this is not a film with extended dialogue, Denis and N’Diaye make every line count, as when a rebel says of a fancy lighter taken from the plantation, “It’s just white material”—thus giving the film its title. The best line comes near the end as Maria, desperate to return to the plantation, gets a ride home from the local mayor (William Nadylam): “Your blonde hair and blue eyes are not easy for us,” he softly tells her. The Café Vial and the Vial family will never really belong in such a country.
Denis pulls together brilliantly all the various elements in “White Material.” The casting, the screenplay, the editing by Guy Lecorne, the cinematography by Yves Cape, the soundtrack by tindersticks. They all add up to an overwhelming cinematic experience, which could be described as a full assault and ferocious filmmaking.
The film’s final, haunting image leaves us wondering bout what will come out of this tragedy in Africa–like what will happen to the continent’s children—while we marvel at the power of film to shake us to the core when all aspects of the filmmaking are in sync under the masterful helm of Claire Denis.
Maria Vial – Isabelle Huppert
André Vial – Christophe Lambert
Manuel Vial – Nicolas Duvauchelle
Chérif, the mayor – William Nadylam
Henri Vial – Michel Subor
The Boxer – Isaach De Bankolé
Lucie, André’s wife – Adèle Ado
Jeep, leader of the rebel children – Ali Barkai
An IFC Films release.
Produced by Pascal Caucheteux.
Directed by Claire Denis.
Screenplay by Claire Denis, Marie N’Diaye
Director of Photography, Yves Cape.
Editor, Guy Lecorne.
Music, tindersticks.
Running time: 102 Minutes.
By Jeff Farr










xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88