Silver Chalice, The (1954): Paul Newman’s Screen Debut in Historical Epic–Could Critics and Actors Be Wrong in their Initial Response?

Reevaluating and Elevating an Unfairly Dismissed and Panned Epic–Giving a Movie a Second Chance

Fresh off from the Broadway stage, Paul Newman made his feature screen debut at age 29 in The Silver Chalice, an historical film that was dismissed–rather unfairly–at the time as a preposterous flop.

The Silver Chalice
Silver Chalice poster.jpg

Film poster

Indeed, seen from today’s perspective, the movie deserves a second look, even if it only gives a brief glimpse into the forceful, confident, charismatic mega-star performer that Newman would become in a few years.

Reportedly, the “Silver Chalice” caused embarrassment to Newman himself, who claimed to have cringed whenever it shows on TV.

To be sure, the narrative is rather stiff, episodic, and overblown. It contains too many awkward moments that don’t flatter Newman, but, at the very least, the picture boasts an interesting visual look and production design and a fantastic Oscar-nominated score.

Our Grade: C+ (** out of *****)

To be sure, the screen version of Thomas B. Costain’s well-received novel, titled “Silver Chalice,” lacks the clarity and dramatic momentum of its original literary source.

Overall, it is a kitschy Christian yarn about Nero’s villainous machinations, the court intrigues, and power plays of early Christian figures, such as Peter, Luke, Linus and Ignatius.

The actors are staged in a ponderous, uninvolving mode, despite the fact that they are played by competent character actors.

The supporting cast includes: Virginia Mayo (who gets top billing!) as Helena, Pier Angeli as Deborra, Jack Palance as Simon Magus the villain, Joseph Wiseman as Mijamin, Alexander Scourby as Saint Luke, Walter Hampden as Joseph of Arimathea, Lorne Greene as Peter

There’s also a brief appearance by Natalie Wood, who plays Helena as young woman, just one year before she made the iconic, Rebel Without a Cause.

Constantly shifting panoramas and vistas, which are the best element of the picture, the plot centers on a young Greek Sculptor named Basil (Newman), who is sold into slavery through the machinations of a conniving uncle who wants the boy’s inheritance.

Arriving in Rome, Basil is subjected to deprivations until he wins recognition for his bravery and talent.

Basil is later courting two vastly different women, the shy, loving, and self-effacing Deborra (Italian born Pier Angeli) and the more flamboyant, enticing, and voluptuous Helena (the very American Virginia Mayo, who seems out of place), who had known him in childhood.

Later on, in Jerusalem, Basil becomes involved with Christian leaders and is eventually commissioned to create a reliquary, a receptacle for the chalice from which Christ allegedly drank at the Last Supper.

In the quick brushes of the ensuing plot, Basil runs afoul of various pagan villains, forced into exhibitions of swordplay, then captured and escapes, and eventually wins freedom and happiness

Newman’s embarrassment with the film might be understandable for a young and ambitious plyer, associated with the Actors Studio.

Not All Critics Were Dismissive

However, it should be noted that several critics of the time were kind and hospitable to the fledgling talent.

Though misdirected to act in a stiff, wooden style, there are clear indications of the charming Newman to come in the late 1950s (Cat on a Hot Tin Roof) and throughout the 1960s.

You could spot the vibrant physique, the fabulous blue and alert eyes, and the hypnotic gleam that the later Newman would become known for. Even detractors of the film would have to acknowledge his naturally virile magnetism, his onscreen charisma, which would make him famous for the next four decades.

The film featured remarkable semi-abstract settings and decors created by the stage designer Rolfe Gerard, boasting a striking style that departs from the standards of other Hollywood biblical “sand and sandals” epics.

 

Oscar  Nominations: 1

Franz Waxman’s musical score was nominated for an Oscar Award, but it did not win.

One of the nastiest critics, John McCarten, famously wrote in the New Yorker: “As the Greek sculptor, Paul Newman, a lad who resembles Marlon Brando, delivers his lines with the emotional fervor of a Putnam Division conductor announcing local stops.”

The critic Otis Guernsey observed in the New York Herald Tribune, that the movie was a limited epic about early Christians, Palestinians rebels, and Nero, in a mammoth-sized continuity running over two hours long.

Still other reviewers thought that the Silver Chalice looked like a smallish theater production of MGM’s 1950 blockbuster historical epic, “Quo Vadis,” lacking the latter’s more interesting plot and better defined characters.

The original, multi-layered dramatic score by Franz Waxman deservedly earned an Oscar nomination.

Cast:

Virginia Mayo as Helena
Pier Angeli as Deborra
Jack Palance as Simon
Paul Newman as Basil
Walter Hampden as Joseph of Arimathea
Joseph Wiseman as Mijamin
Alexander Scourby as Luke
Lorne Greene as Peter
David J. Stewart as Adam
Herbert Rudley as Linus
Jacques Aubuchon as Nero
E. G. Marshall as Ignatius
Michael Pate as Aaron
Natalie Wood as a young Helena
Booth Colman as Hiram
Terence De Marney as Sosthene
Robert Middleton as Idbash
Ian Wolfe as Theron
Lawrence Dobkin as Ephraim
Philip Tonge as Ohad
Albert Dekker as Kester
Strother Martin as Father

Credits:

Directed by Victor Saville
Screenplay by Lesser Samuels, based on The Silver Chalice novel by Thomas B. Costain
Produced by Victor Saville
Cinematography William V. Skall
Edited by George White
Music by Franz Waxman
Distributed by Warner Bros.

Release date: December 20, 1954

Running time: 135 minutes

Budget $4.5 million (US)
Box office $3.2 million (US)

 

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbethttps://bsport.fithttps://onbet88.ooohttps://i9bet.bizhttps://hi88.ooohttps://okvip.athttps://f8bet.athttps://fb88.cashhttps://vn88.cashhttps://shbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88
Share this:
Share this page via Email Share this page via Stumble Upon Share this page via Digg this Share this page via Facebook Share this page via Twitter