54: Disco Era Remembered by Director Marc Christopher, Starring Ryan Philippe, Salma Hayek (LGBTQ, Gay)

The second movie this year about the disco era, 54, a chronicle of the notoriously decadent nightclub at its very height, is just as disappointing as Whit Stillman’s The Last Days of Disco, albeit for different reasons.

54 poster.jpg

Theatrical release poster

Grade: C+ (**out of *****)

Strong on ambience and vividly capturing the circus-like, celeb-driven spot, this basically plotless movie suffers from a formulaic script that feels like a reworking of Saturday Night Fever, conventional style, and a neat ending that sugarcoats reality, considering the actual dramatis persona on which it’s loosely based. It also comes across as imitative of Paul Thomas Anderson’s far superior, Boogie Night.

Despite these shortcomings, however, tyro director Mark Christopher gives the picture a brisk pace and a colorful, party-like mood that makes the experience painless and sporadically even enjoyable. Miramax release should enjoy a decent run in major urban centers, where young to middle-age viewers might be motivated to see it by nostalgia, but it’s not likely to play well in Middle America and rest of the country.

In Last Days of Disco, which boasted strong characters and sharp dialogue, Stillman failed to convey the unique feel and texture of disco palaces as “contempo churches” for their devoted denizens. Taking almost the opposite approach, Christopher focuses on the ambience, color, music, and costumes of a drug-oriented, hedonistic subculture, but neglects matters of narrative and characterization. Unlike Stillman, who totally ignored the gay factor, helmer Christopher acknowledges the gays contribution to the 70s disco subculture though, with the exception of a few homoerotic scenes, 54 is straight in both senses of the term.

Using the format of Saturday Night Fever, without the latter’s emotional honesty and richness of detail, Christopher tells his story from the point of view of a handsome, working-class youngster whose ultimate ambition–and perception of the American Dream–is to leave his drab Jersey City origins and cross the “bridge” to glamorous Manhattan, epitomized in 1979, when the yarn begins, by Studio 54.

In lieu of John Travolta’s blue-collar Italian-American, here, the misunderstood rebel-hero is Shane O’Shea (Ryan Philippe), a naive, 19 year old Irish-American, whose mother died at 12, and now lives with his severe dad and siblings, though he’s close to sister Grace (Welcome to the Dollhouse’s Heather Matarazzo). Like many youngsters of his background, Shane arrives at the disco uninvited and “unprepared,” wearing the wrong outfit (a striped shirt), but his good looks and charm get him into the club, where he quickly and willingly absorbs its distinctive norms and values.

The thin, clichd’ tale concerns Shane’s fast rise from a busboy to the “glamorous” job of a shirtless bartender. His mobility puts him in direct competition with his equally ambitious buddy Greg (Breckin Meyer), a handsome busboy who’s too short to work behind the bar. Very much in the manner of Boogie Nights (which is set in the same period), the studio and its employees soon become Shane’s surrogate family, including co-owner and entrepreneurial spirit Steve Rubell (Mike Myers), who runs the place in the peculiar style of a stern but understanding father. Shane also befriends Greg’s Latina wife, Anita (Salma Hayek), a coat check girl who aspires to become a hot disco queen-singer.

Like Saturday Night Fever’s Tony Manero, Shane is essentially an innocent, good-hearted kid, who aspires to find his place in the world by hooking with the right crowd, here represented by an attractive soap star (Neve Campbell), who shows slight romantic interest in him, and a bunch of Park Avenue types, decadent men and rich, older women like Billie (Sherry Stringfield). There’s a sharply observed dinner party scene in a posh Park Avenue mansion, where Shane and Anita are totally out of their element, embarrassingly unable to recognize Errol Flynn when his name comes up. Unfortunately, Christopher ignores the interesting class issue: how blue-collar men could build a career based on their charisma and sex appeal–at a price.

The script covers a short period, catching the disco in the summer of 1979, at its very height, and observing it through its decline, a year later. All the melodramatic events appear in quick succession in the last reel, beginning with an old woman, Disco Dottie (Ellen Albertini Dow), who O.D.s and dies on the floor, cash money disappearing, IRS investigations after Rubell’s arrogant pronouncements, and his subsequent arrest and imprisonment. This by no means suggests that the movie is messy. Approaching the club as a legit character, Christopher structures the action along 10 nights, each illustrating a major theme as the disco devolves from a celestial paradise to a lost one.

To end the film on an upbeat note, the last, rather fake act describes a welcome home party to Rubell after his prison term, and Shane’s “rehabilitation” to a NYU business student.

Except for Myers, who brings some edge and humor to his role, rest of the ensemble is appealing but lacks distinction, mostly a due to the shortcomings of the writing. The best way to experience 54 is succumb to its exuberant music (a couple of songs are splendidly performed) and marvel at the ostentatious costumes (designed by Ellen Lutter), which showcase the crowd as preening peacocks in a grand costume ball.

Assisted by Alexander Gruszynski’s lurid lighting, 54 is one big party movie, not as frivolous as Robert Altman’s Ready to Wear or as pretentious as Alan Rudolph’s Mrs. Parker and the Vicious Circle, but not much deeper either.

A more critical and resonant Hollywood movie about the glorious disco culture of yesteryear screams to be made.

End Note:

In 2008, a bootleg version of the director’s cut was screened at OutFest, leading to interest for its release. In 2015, Christopher and Miramax premiered a new edit of the film at the Berlin Fest, with 45 minutes of original material restored and 30 minutes of studio re-shoots removed.



Directed, written by Mark Christopher

Produced by Ira Deutchman, Richard N. Gladstein, Dolly Hall
Narrated by Ryan Philippe
Cinematography Alexander Gruszynski
Edited by Lee Percy
Music by Marco Beltrami
Distributed by Miramax Films

Release date: August 28, 1998

Running time: 93 minutes; 105 minutes (Director’s cut)
Budget $13 million
Box office $16.8 million


xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88