Film Theory: Reflexivity, Self-Reflexivity

Charles Afron has observed:

“If all art is ultimately about itself, self-reflexive art draws the viewer’s attention to that fact.”

Susan Sontag on Ingmar Bergman’s Persona (1966):

“In the ways that Bergman made his film self-reflexive, self-regarding, ultimately self-engorging, we should recognize not a private whim, but the expression of a well-established tendency. For it is precisely the energy for this sort of ‘formalist’ concern with the nature and paradoxes of the medium itself which was unleashed  when the 19th century formal structures of plot and characters were demoted.”

(Sontag, S.  Styles of Radical Will. NY: Ferrar, 1976, p. 139)


A reflexive film is a feature that makes the audience aware of the filmmaking process itself.

Reflexivity is defined by such devices as looking into the camera, taking advantage of two-dimensionality of the screen, or simply making a film about making a film.
A self-reflexive film is a film with self-awareness.
There are several types of reflexivity:

1. Films about the world of cinema.

In Federico Fellini`s “8½” (1963), Spike Joneze`s “Adaptation” (2002), Charlie Kaufman`s “Synecdoche, New York” (2008), Jean-Luc Godard`s “Le mépris” (1963, “Contempt” in english), Joel Coen and Ethan Coen`s “Barton Fink” (1991), Billy Wilder`s “Sunset Blvd.” (1950), Robert Altman`s “The Player” (1992), Nicolas Winding Refn`s “Drive” (2011), David Lynch`s “Mulholland Drive” (2001), Tom DiCillo`s “Living in Oblivion” (1995), Woody Allen`s “Crimes and Misdemeanors” (1989), “Hollywood Ending” (2002) and “Annie Hall” (1977), Richard Attenborough`s “Chaplin” (1992), Frank Darabont`s “Majestic” (2001), Martin McDonagh`s “Seven Psychopaths” (2012), Atom Egoyan`s “Ararat” (2002), Giuseppe Tornatore`s “L’uomo delle stelle” (1995, “The Star Maker” in english) and “Nuovo Cinema Paradiso” (1988, “Cinema Paradiso” in english) and David Mamet`s “State and Main” (2000), the film is film on filmmaking: Director and screenwriter, movie driver and producer – they all partners to the process of making a film. For me, The best tormented artist character is Philip Seymour Hoffman’s character in “Synecdoche, New York” and Nicolas Cage`s character in “Adaptation”.

Tormented artist. Michel Piccoli as Paul Javal in “Le mépris”.

2. Parodies about the conventional system.
In Mel Brooks`s “Blazing Saddles” (1974), Tom McGrath’s “MegaMind” (2010), Edgar Wright`s “Hot Fuzz” (2007), Jim Abrahams, David Zucker and Jerry Zucker`s “Airplane!” (1980), Martin McDonagh`s “Seven Psychopaths” (2012), Quentin Tarantino`s “Reservoir Dogs” (1992) and “Pulp Fiction” (1994) and Wes Craven`s “Scream” (1996), the film laugh about the “rules” and the conventional system. For example: In “Reservoir Dogs”, The inferior character is a cop. In All of the Hollywood movies, the cop always win.

Scary flight. “Airplane!”.

3. Storyteller Reference to the artificiality of the story. The narrator shares with viewers his thoughts.

In David Fincher`s “Fight Club” (1999), Joel Coen and Ethan Coen`s “The Man Who Wasn`t There” (2001), Martin Scorsese`s “Taxi Driver” (1976), “Casino” (1995) and “GoodfellAs” (1990), “Stanley Kubrick`s “A Clockwork Orange” (1971), George Cloony`s “Confessions of A Dangerous Mind” (2002) and Jason Reitman`s “Thank You for Smoking” (2005) we are actually partners to the character’s thoughts.

Malcolm McDowell in “A Clockwork Orange”.

4. Actors: reference to other role the actor played, which makes us understand that we are watching in a fake system.

In Quentin Tarantino`s “Pulp Fiction” (1994) and Guy Ritchie`s “Snatch” (2000), there is a reference to other role of Brad Pitt and John Travolta: In “Pulp Fiction”, John Travolta dancing with Uma Thurman and that what remind us “Grease” and “Saturday Night Fever.”

In “Snatch”, Brad Pitt is a pugilist, and that what remind us Brad Pitt`s character in David Fincher`s “Fight Club”, Tyler Durden.

5. Reference to cinematic apparatus

Soundtrack (sometimes directors use sound to attract the viewer attention to the existence of sound or its manipulation) and the location of the camera (sometimes, the target of the perspective and the distance of the camera are to make viewers understand that the system is fake, usually scenes in which the hero trapped.).

In Woody Allen`s “Bananas” (1971), Allen opens the closet and see man playing the soundtrack of the scene.

In Mike Nichols`s “The Graduate” (1967), Dustin Hoffman “trapped” betweenMrs. Robinson`s legs in the shot, which meant that he is in danger.

In Bernardo Bertolucci`s “Il Conformista” (1970, “The Conformist” in english) the main character, Marcello Clerici, can`t manage “Normal Life” and this is reflected in the un-normal perspective of the camera. In one of the scenes in Joel Coen and Ethan Coen`s “The Man Who Wasn`t There” (2001), Birdy playing on the piano the music of the scene.

Dustin Hoffman in “The Graduate”. The hero “trapped” between her legs, which meant that he is in danger.


8½: Fellini, 1963


ADAPTATION. Spike Jones, 2002

Synecdoche, New York

SYNECDOCHE, NEW YORK, Charlie Kaufman, 2008


CONTEMPT, Jean-Luc Godard, 1963

  • Barton Fink

    BARTON FINK, Joel and Ethan Coen, 1991

  • Sunset Blvd.

    SUNSET BLVD, Billy Wilder, 1950

  • The Player

    THE PLAYER, Robert Altman, 1992

  • Living in Oblivion

    LIVING IN OBLIVION, Tom Dicillo, 1995

    Crimes and Misdemeanors

    CRIMES AND MISDEMEANORS, Woody Allen, 1989


    CHAPLIN, Richard Attenborough, 1992

  • Ararat

    ARARAT, Atom Egoyan, 2002

    The Star Maker

    THE STAR MAKER, Giuseppe Tornatore, 1995

    State and Main

    STATE AND MAIN, David Mamet, 2000

    Mighty Aphrodite

    MIGHTY APHRODITE, Woody Allen, 1995

    Cinema Paradiso

    CINEMA PARADISO, Giuseppe Tornatore, 1988

    The Majestic

    THE MAJESTIC, Frank Darabont, 2001

  • Annie Hall

    ANNIE HALL, Woody Allen, 1977

    Blazing Saddles

    BLAZING SADDLES, Mel Brooks, 1974


    AIRPLANE! Jim Abrahams, David Zucker, Jerry Zucker, 1980

    A Clockwork Orange

    A CLOCKWORK ORANGE, Kubrick, 1971

    Fight Club

    FIGHT CLUB, David Fincher, 1999

  • Scream

    SCREAM, Wes Craven, 1996

  • Reservoir Dogs
xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88