Film Theory: Film Noir–Practice, Teaching, Course Outline

American Film Noir

Course offered numerous times at UCLA, ASU, Columbia University

Professor Emanuel Levy

Course Description

The major goal of this course is to demonstrate what is distinctive about film as an art form, mass medium, and ideological construct.  The various theories, concepts, and methods that scholars use when they study film will be examined and challenged.

This course focuses on one genre, American film noir, from its emergence in the 1940s to the present.  Despite the fact that the term noir (literally meaning black) was given by French film critics after WWII, film noir is a uniquely American genre in its thematics as well as stylistics.

Fifteen movies, all noir, representing the immense diversity of American film noir will be screened and discussed.  The relationships between these films and the social, political, and economic contexts in which they were made and viewed will be explored.  Films will be analyzed as a dynamic communication process among producers, writers, directors, players, exhibitors, critics, and audiences.

The course will discuss and illustrate the following issues: the organizational structure of the Hollywood film industry; film noir, ideology, and politics; noir and other popular film genres; dominant themes and prevalent myths in film noir; gender roles and sexuality; violence, morality and censorship; and the impact of film noir on American culture and on the international film scene.



Attendance and participation in class discussions.

A one-page analysis of 3 of the 15 films

Research paper outline (3 pages)

Midterm examination

Term paper (10-15 pages) to be submitted at the end of course


Required Readings:

Bordwell, David. Narration in the Fiction Film. Madison: University of Wisconsin Press, 1985.

Bordwell, David.  Making Meaning.  Cambridge: Harvard University Press, 1989.

Copjec, Joan.  Shades of Noir: A Reader.  New York: Verso, 1993.

Telotte, J. P. Voices in the Dark: The Narrative Patterns of Film Noir.  University of Illinois Press, 1988.


Structure of the Final Grade:

50 percent Research paper

35 percent Midterm exam

15 percent Classroom participation



See List attached.

Week of January 18:  Introduction

Screening: The Maltese Falcon


Week of January 25: Research Paper (Guidelines and Library Tour)

Screening: Double Indemnity


Week of February 1:  Analytic Approaches to Film Noir

Reading: Telotte, Voices in the Dark, pp. 1-56.


Screening: Gilda


Week of February 8:  Film Noir as a Genre


Reading: Telotte, Voices in the Dark, pp. 74-133.


Screening:  The Killers


Week of February 15:  The Narrative Structure of Film Noir


Reading: Telotte, Voices in the Dark, pp. 134-197.


Screening: The Postman Always Rings Twice


Week of February 22: Stylistic Conventions of Film Noir



Telotte, Voices in the Dark, pp. 154-223.

Bordwell, Narration in the Fiction Film, pp. 74-146


Screening: Out of the Past


Week of March 1: Tonality and Mood in Film Noir


Reading: Copjec, Shades of Noir, pp.


Screening: Crossfire


Week of March 8: Desire and Sexuality in Film Noir




Telotte, Voices in the Dark, pp. 57-73.

Copjec, Shades of Noir, pp. 121-165.


Screening: The Lady from Shanghai



Week of March 15: Spring Break



Week of March 22: The Use of Narration in Film Noir


Reading: Bordwell, Narration in the Fiction Film, pp. 3-62.


Screening: The Asphalt Jungle


Week of March 29: Classical Narration and Film Noir


Reading: Bordwell, Narration in the Fiction Film, 157-204.


Screening: Sunset Boulevard


Week of April 5: Film Noir and the Crime Genre


Reading:  Bordwell, Narration in the Fiction Film, pp. 63-73.


Screening: The Big Heat


Week of April 12: Film Noir and Classic Hollywood Cinema




Telotte, Voices in the Dark, pp. 198-215

Bordwell, Making Meaning, pp. 1-70.


Screening: Kiss Me Deadly


Week of April 19: Film Noir and Auteurism


Reading:  Bordwell, Making Meaning, pp. 146-204.


Screening: Touch of Evil



Week of April 26: Film Noir, Ideology, and Politics




Screening: The Manchurian Candidate


Week of May 3: Contemporary Film Noir


Reading: Copjec, Shades of Noir, pp. 227-297.


Screening: Chinatown


Books  (On Reserve)

Allen, Robert C. and Douglas Gomery. Film History: Theory and Practice. N.Y.: Knopf, 1985.

Balio, Tino (ed). The American Film Industry. Madison, Wisconsin: the      University of Wisconsin Press, 1976.

Becker, Howard S. Art Worlds. Berkeley: University of California Press, 1982.

Crowther, Bruce. Film Noir: reflections in a Dark Mirror. NY: Ungar, 1990. 196pp. Paper.

Gomerie, Douglas. The Hollywood Studio System. N.Y.: St. Martin’s Press, 1985.

Grant, Barry (ed). Film Genre: Theory and Criticism. Methuchen, N.J.: Scarecrow Press, 1977.

Grazia, Edward. and Roger k. Newman. Banned Films: Movies, Censors, and the First Amendment. N.Y.: Bowker, 1983.

Haskell, Molly. From Reverence to Rape: The Treatment of Women in the Movies. N.Y.: Holt, Rinehart and Winston, 1974.

Jarvie, I.C. Movies as Social Criticism. Methuchen, N.J.: Scarecrow Press, 1978.

Kaplan, Ann E. Women in Film Noir.  London: British Film Institute, 1980.

Krutnik, Frank.  In A Lonely StreetFilm Noir, Genre and Masculinity.  NY: Routledge, 1991.

Kuhn, Annette. Women’s Pictures: Feminism and Cinema. Boston:      Routledge and Kegan Paul, 1982.

Levy, Emanuel. And the Winner Is: The History and Politics of the Oscar Awards. N.Y.: Ungar Press, l987 (Second Edition, 1990).

Levy, Emanuel. John Wayne: Prophet of the American Way of Life.  Foreword by Andrew Sarris. Methuchen, N.J.: Scarecrow Press, 1987.

Levy, Emanuel. Cinema of Outsiders: The Rise of American Independent Film: N.Y: NYU Press, 1999, 2001, 2009.

Mast, Gerald and Marshall Cohen (eds) Film Theory and Criticism. N.Y.: Oxford University Press, 1980.

Monaco, James. American Film Now. N.Y.: New American Library, 1979.

Monaco, James. How to Read a Film. N.Y.: Oxford University Press, 1981.

Nichols, Bill (ed) Movies and Method. Berkeley: University of California Press, 1976.

Ray, Robert B. A Certain Tendency of the Hollywood Cinema, 1930-1980. Princeton: Princeton University Press, 1985.

Roffman, Peter and Jim Purdy, The Hollywood Social Problem Film. Bloomington, Indiana: Indiana University Press, 1981.

Sklar, Robert. Movie-Made America: A Cultural History of American Movies. N.Y.: Random House, 1975.

Shadoian, Jack. Dreams and Dead End: The American Gangster/Crime Film. Cambridge, MA: the MIT Press, 1977.

Tudor, Andrew. Image and Influence: Studies in the Sociology of Film. NY.: St. Martin’s Press, 1975.

Tuska, Jon. Dark Cinema: American Film Noir in Cultural Perspective.  Greenwood Press, l984.

Wright, Will. Six Guns and Society: A Structural Study of the Western.      Berkeley: University of California Press, l976

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosokeonhacaiketquabongdalichthidau7m.newskqbdtysokeobongdabongdalufutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbsport.fitonbet88.oooi9bet.bizhi88.ooookvip.atf8bet.atfb88.cashvn88.cashshbet.atbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩa开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育乐鱼体育亚新体育亚新体育亚新体育爱游戏爱游戏爱游戏华体会华体会华体会IM体育IM体育沙巴体育沙巴体育PM体育PM体育AG尊龙AG尊龙AG尊龙AG百家乐AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人<AG真人<皇冠体育皇冠体育PG电子PG电子万博体育万博体育KOK体育KOK体育欧宝体育江南体育江南体育江南体育半岛体育半岛体育半岛体育凯发娱乐凯发娱乐杏彩体育杏彩体育杏彩体育FB体育PM真人PM真人<米乐娱乐米乐娱乐天博体育天博体育开元棋牌开元棋牌j9九游会j9九游会开云体育AG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88