Oscar Directors: Age of Winning (Complete Survey)–Youngest and Oldest Winners

If Damien Chazelle, the creator of the highly acclaimed musical La La Land, wins the Best Director Oscar, he will be the youngest–only 31, to achieve that.

The following essay is part of a bigger project dealing with age, productivity, and creativity in film.

I am using the age at which a filmmaker got his/her first Best Director Oscar as an indicator of  peer recognition and professional success.

 

Name                              Film                                      Year                  Age

Borzage, Frank           Seventh Heaven                         1927-28              35

Milestone, Lewis       Two Arabian Knights                1927-28               33

Lloyd, Frank                The Divine Lady                       1928-29               40

Milestone, Lewis       All Quiet on Western Front    1929-30               35

Norman Taurog         Skippy                                         1930-31               32

Borzage, Frank          Bad Girl                                       1931-32               39

Lloyd, Frank               Cavalcade                                   1932-33               43

Capra, Frank                  It Happened One Night       1934                     37

Ford, John                     The Informer                          1935                    40

Capra, Frank                Mr. Deeds Goes to Town       1936                    37

McCarey, Leo              The Awful Truth                      1937                    39

Capra, Frank                 You Can’t Take It With You 1938                   39

Fleming, Victor           Gone with the Wind               1939                    56

Ford, John                        The Grapes of Wrath        1940                    45

Ford, John                     How Green Was My Valley   1941                  46

Wyler, William              Mrs. Miniver                            1942                 40

Curtiz, Michael            Casablanca                                 1943                 55

McCarey, Leo              Going My Way                           1944                  45

Wilder, Billy                 The Lost Weekend                   1945                  39

Wyler, William            Best Years of Our Lives          1946                   44

Kazan, Elia                    Gentleman’s Agreement        1947                  38

Huston, John           Treasure of the Sierra Madre    1948                  42

Mankiewicz, Joseph    Letter to Three Wives  1949                    40

Mankiewicz, Joseph    All About Eve                 1950                     41

Stevens, George        A Place in the Sun              1951                    47

Ford, John                  The Quiet Man                       1952                 57

Zinnemann, Fred      From Here to Eternity              1953         46

Kazan, Elia                    On the Waterfront            1954                  45

Mann, Delbert             Marty                                     1955                   35

Stevens, George         Giant                                      1956                    52

Lean, David                   Bridge on the River Kwai      1957           49

Minnelli, Vincente     Gigi                                        1958                    55

William Wyler              Ben-Hur                             1959                     57

Wilder, Billy            The Apartment                     1960                      54

Wise, Robert                 West Side Story               1961                     47

Robbins, Jerome       West Side Story                1961                      43

Lean, David              Lawrence of Arabia           1962                      54

Richardson, Tony       Tom Jones                       1963                      35

Cukor, George              My Fair Lady                    1964                     65

Wise, Robert                 Sound of Music               1965                     51

Zinnemann, Fred        Man for All Seasons        1966                     59

Nichols, Mike              The Graduate                     1967                     36

Reed, Carol                  Oliver!                                  1968                       62

Schlesinger, John    Midnight Cowboy            1969                      43

Schaffner, Franklin  Patton                                1970                       50

Altman, Robert         M.A.S. H.                           1970                      45

Friedkin, William       French Connection      1971                       34

Fosse, Bob                    Cabaret                              1972                      45

Hill, George Roy        The Sting                           1973                       51

Coppola, Francis       The Godfather, Part II 1974                       35

Forman, Milos         One Flew Over Cuckoos 1975                      43

Cimino, Michael       The Deer Hunter               1978                    39

Benton, Robert         Kramer Vs. Kramer         1979                    47

Redford, Robert       Ordinary People               1980                    43

Beatty, Warren          Reds                                    1981                   44

Hudson, Hugh           Chariots of Fire                  1981                    45

Attenborough, Richard  Gandhi                         1982                     59

Brooks, James L.     Terms of Endearment      1983                    43

Forman, Milos         Amadeus                               1984                   52

Pollack, Sydney      Out of Africa              1985                    51

Stone, Oliver            Platoon                        1986                      40

Bertolucci, B           The Last Emperor      1987                   47

Levinson, Barry      Rain Man                               1988                  46

Stone, Oliver            Born on Fourth of July    1989                     43

Costner, Kevin        Dances With Wolves          1990                     35

Demme, Jonathan Silence of the Lambs         1991                     45

Eastwood, Clint      Unforgiven                            1992                     62

Spielberg, Steven   Schindler’s List                    1993                     47

Zemeckis, Robert   Forrest Gump                      1994                     42

Gibson, Mel              Braveheart                            1995                     39

Minghella, Anthony The English Patient        1996                     42

Cameron, James    Titanic                                     1997                     43

Spielberg, Steven   Saving Private Ryan         1998                      52

Mendes, Sam           American Beauty               1999                     34

Jonze, Spike            Being John Malkovich      1999                     30

Soderbergh, S          Traffic                                  2000                    37

Howard, Ron      A Beautiful Mind                 2001            48

Polanski, Roman    The Pianist                           2002                     69

Jackson, Peter         Lord of the Rings               2003                     40

Eastwood, Clint      Million Dollar Baby              2004                   74

Lee, Ang                    Brokeback Mountain        2005                      51

Scorsese, Martin    The Departed               2006                  64

Coen, Joel                 No Country for Old Men 2007           49

Coen, Ethan             No Country for Old Men  2007          46

Boyle, Danny          Slumdog Millionaire        2008           52

Bigelow, Kathryn   The Hurt Locker               2009           58

Hooper, Tom           The King’s Speech            2010            38

Hazanovicius, M     The Artist                    2011               44

Lee, Ang                    Life of Pi                             2012             58

Cuaron, Alfonso      Gravity                               2013              52

Inarritu, Alejandro Birdman                           2014               51

Inarritu, Alejandro The Revenant                  2015               52

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